Kerken gaan creatief evangeliseren op WK voetbal

Geloof
beeld mission eurasia
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

In Rusland bereiden kerken zich voor op het WK voetbal dat vandaag begint. Inclusief ‘slim’ evangeliseren en priesters die atleten begeleiden.

Moskou

Honderdduizend exemplaren van het Nieuwe Testament zullen worden verspreid onder de voetbalfans die tot 15 juli het ­wereldkampioenschap voetbal in Rusland bijwonen. Voor die campagne trekt Mission Eurasia, gevestigd in Wheaton (Illinois, VS), 75.000 dollar uit. Er gaapt nog een gat van 25.000 dollar, maar voorzitter Sergey Rakhuba is optimistisch: ‘Ook de protestantse gemeenschap in Nederland helpt kerken in Rusland. Daar zijn we heel dankbaar voor.’

bijbelleesrooster

Hoewel Moskou openlijke evangelisatie heeft verboden, verwacht Mission Eurasia met een ‘slimme’ aanpak dat verbod te kunnen omzeilen. ‘We moeten creatief zijn’, laat woordvoerder Gregg Wooding weten. ‘We hebben honderdduizend speciaal vormgegeven exemplaren van het Nieuwe Testament gedrukt. Circa driehonderd geregistreerde Russische kerken van vijf verschillende denominaties gaan die aan voetbalfans uitdelen.’ De betrokken kerken zullen tijdens de voetbalwedstrijden veranderen in een soort buurtcentra, waar sportliefhebbers op schermen de duels kunnen volgen. De bezoekers kunnen een Nieuw Testament meenemen, waarin een QR-scan staat om een New­Life-app en zeventig pagina’s over discipelschap te downloaden. Gebruikers kunnen verder een introductie op het christendom en een bijbelleesrooster printen.

‘Zo kunnen kerken grote groepen mensen trekken’, meent Rakhuba. ‘Dit is een ongekende kans, omdat zendingsactiviteiten in de tijd van het IJzeren Gordijn en nu onder het mom van antiterrorisme enorm ingeperkt waren. Met de inzet van kerkgebouwen als “voetbaltheater” krijgen de meer traditionele protestantse kerken wat lucht. Tegelijk is het een frisse, strategische benadering om de kracht van gastvrijheid te tonen, wat hard nodig is in het huidige politieke en sociale klimaat.’

studiegroepen

Hij verwacht geen tegenwerking van de autoriteiten. ‘In gebieden met een sterke dominantie van de Russisch Orthodoxe Kerk ziet de overheid elke religieuze activiteit als een bedreiging en kan zij het andere kerken moeilijk maken. In andere regio’s is de verstandhouding met de overheid goed. Natuurlijk zijn kerken bezorgd over de reactie van de autoriteiten, maar een kerk overtreedt geen wet als ze mensen uitnodigt om naar de wedstrijden te kijken en christelijke lectuur uitdeelt.’ Rakhuba voegt eraan toe, dat er een vervolg komt na het WK. Het plan is circa 1800 bijbelstudiegroepen aan huis te organiseren, naast sportdagen en -kampen om 15.000 kinderen te bereiken. ‘Dit WK is een unieke en cruciale kans.’

Patriarch Kirill van de Russisch-Orthodoxe Kerk grijpt het WK aan om sportliefhebbers aan te moedigen tot zelfdiscipline. ‘Zonder zelfbeheersing en opoffering is er geen succes. Uitgerekend die kwaliteiten vormen het fundament voor de diepe band tussen de kerk en de christelijke visie op sport’, citeerde het persbureau AsiaNews de Moskouse kerkvader.

‘Zolang een sportman op het hoogste podium staat, is alles goed. Maar als die dagen voorbij zijn, dan gaan persoonlijke ambities knagen die hem innerlijk kunnen ruïneren’, meende Kirill. ‘Daarom moet spirituele weerbaarheid een atleet vergezellen.’ De patriarch gaf Russische priesters het advies dicht bij sportlieden te blijven voor geestelijke begeleiding.

Verder drong hij er bij kerken op aan sport met open armen te ontvangen. ‘Sport is geen vijand van het christelijk geloof, uitgezonderd sporten waarbij het hoofddoel is de ander maximaal te beschadigen, soms met de dood als gevolg, zoals vaak gebeurt in illegale vechtcompetities.’ <

PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?