Katholieke gemeenschap regelt vliegreis voor duizend vluchtelingen

Syrische vluchtelingen vlogen maandag van Libanon naar Rome. Geloof
Syrische vluchtelingen vlogen maandag van Libanon naar Rome. | beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

De katholieke Gemeenschap van Sant’Egidio heeft er samen met protestantse kerken voor gezorgd dat duizend kwetsbare vluchtelingen met het vliegtuig naar Italië mogen komen. Maandagochtend zijn de eerste 93 Syriërs geland.

Rome

De overtocht is het resultaat van onderhandelingen die Sant’Egidio samen met een aantal evangelisch-protestantse kerken voerde met de Italiaanse overheid. Het akkoord voor een zogenoemde veilige corridor werd op 15 december vorig jaar in Rome ondertekend. Het maakt deel uit van het project Mediterranean Hope, dat de Protestantse Kerk in Nederland ook steunt.

Sant’Egidio is een gemeenschap van katholieke gelovigen, die zich richt op de zorg voor kwetsbare mensen in de samenleving. Pieter Wieërs is lid van de gemeenschap in België, en reisde maandagnacht met de eerste groep vluchtelingen mee van Libanon naar Rome. ‘Als je kijkt naar de enorme stroom vluchtelingen, dan is een groep van duizend niet veel. Maar het is een begin. We hopen dat de publieke opinie hierdoor verandert. We hebben laten zien dat het wel mogelijk is om mensen op een veilige manier naar Europa over te brengen.’

humanitair visum

De groep vluchtelingen is in de opvangkampen al geselecteerd door Sant’Egidio en door de Italiaanse overheid gescreend. Ze hebben een humanitair visum gekregen waarmee ze naar Italië kunnen vliegen. Daar aangekomen begint hun procedure. De kans dat ze een verblijfstatus krijgen is groot, want het zijn allemaal kwetsbare mensen uit Syrië. Sant’Egidio heeft mensen geselecteerd die geen schijn van kans maken als ze proberen via de gebruikelijke vluchtroute Europa binnen te komen.

‘Het zijn weduwen met kinderen, ouderen en zieke mensen. Ze konden bijna niet geloven dat het nu echt ging gebeuren. Velen van hen zitten al twee, drie, vier jaar in zo’n opvangkamp. In de winter is het daar min tien, in de zomer plus veertig. Ze hebben wel vaker te horen gekregen dat er iets zou gebeuren, maar de ervaring is steeds dat het lang duurt of niet doorgaat. We zijn het gewoon zo beu dat de mensen hun leven op het spel moeten zetten om de overtocht te maken, en dan ook nog een enorme som geld moeten betalen aan smokkelaars. Hopelijk hebben we hiermee een klein voorbeeld gesteld, om te laten zien dat het echt anders kan.’

Het project van Sant’Egidio houdt niet op als de vluchtelingen eenmaal voet op Italiaanse bodem hebben gezet. De gemeenschap zorgt ook voor huisvesting en vrijwilligers die begeleiden bij de integratie.

Wieërs: ‘Er is heel veel solidariteit onder de bevolking. We hebben scholen aangeschreven, bedrijven, parochies, overal worden plekken aangeboden. Dit kost de staat helemaal niks. Ik hoop dat de overheid het gaat kopiëren.’

De kosten van de opvang in Italië worden betaald uit giften van de protestantse kerken en van particulieren. De vliegtickets zijn gesponsord door de vliegmaatschappij Alitalia, weet Monika Stolarczyk te vertellen, lid van de Nederlandse Gemeenschap van Sant’Egidio. Volgens haar is het succes van deze overeenkomst te danken aan de goede banden tussen de gemeenschap en de overheid. ‘Onze gemeenschap is in Italië ontstaan, in 1968 in Rome. Door wat we daar doen voor daklozen en andere kwetsbare groepen, bestaat er groot vertrouwen.’

In eerste instantie zullen er 500 vluchtelingen uit opvangkampen in Libanon en 500 uit kampen in Marokko worden overgebracht naar Italië. De eerste 93 daarvan zijn nu veilig aangekomen in Rome. De volgende 150 mensen zijn al gescreend en staan klaar om te vertrekken. Zij zullen over een paar weken vliegen. <

Bijlagen

Fotoserie, 2 foto's
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?