Groeigroep: geloof delen in een verwarrende tijd

Jelle de Kok: ‘De groeigroep is niet bedoeld om zichzelf in stand te houden.’ Geloof
Jelle de Kok: ‘De groeigroep is niet bedoeld om zichzelf in stand te houden.’ | beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Achttien jaar geleden begon het Evangelisch Werkverband binnen de Protestantse Kerk met ‘gemeentegroeigroepen’. Ds. Jelle de Kok uit Wilsum is voorzitter van de werkgroep die het themaboekje voor het nieuwe seizoen schreef. Titel: De hoop die in ons leeft.

Wilsum

Wat is een gemeentegroeigroep ook alweer?

‘Dat is een groep mensen uit een christelijke gemeente die één keer per maand of om de week bij elkaar komt om onderling te praten over het geloof. Toen Jezus op aarde was, had Hij op drie niveaus contact met mensen: individueel, in een massa en in een kleine groep. Met zijn twaalf leerlingen zat Hij zelf in een kleine groep, die uitermate geschikt is om het geloof te delen. Je kunt praten over waar je tegenaan loopt, wat je ervaren hebt en welke vragen je hebt. In de groeigroep kun je verwerken wat je zondag vanaf de preekstoel hoort.’

Hoe gaat het met de groeigroepbeweging in Nederland?

‘Het is lastig daar zicht op te krijgen. De kerken melden het ons niet als ze met groeigroepen beginnen. Bovendien zijn er groepen die een oud themaboekje van onze organisatie gebruiken, of ander materiaal gebruiken. Ik kan wel een indicatie geven: per jaar geven wij een paar duizend themaboekjes uit.’

Het idee was ooit dat er in zowat elke kerk groeigroepen zouden zijn. Dat lijkt nog niet gelukt.

‘Er is inderdaad nog veel te winnen. Je merkt dat de kerkelijke cultuur nog steeds erg naar binnen is gericht.’

Groepen zouden na een tijd moeten splitsen. Ook dat gebeurt lang niet altijd.

‘Dat klopt. De gemeentegroeigroep moet gericht zijn op het uitnodigen van andere mensen. Zij is niet bedoeld om zichzelf in stand te houden. Toch gebeurt dat, vooral als mensen niet goed worden toegerust. Je ziet groepen die jarenlang in dezelfde samenstelling bij elkaar blijven. De kerkelijke traditie is taai. Mensen zoeken veiligheid. De gemeente moet daar scherp op blijven. Een groep heeft een beperkte houdbaarheidsdatum. Deelnemers raken uitgekeken op elkaar. Mijn ideaal voor een gemeentegroeigroep die eens in de twee weken bij elkaar komt: na vier jaar verversen. Als het niet lukt anderen erbij te betrekken, deel dan de bestaande groeigroepen opnieuw in.’

U wilt mensen helpen ‘Jezus te volgen in een verwarrende tijd’. Wat vindt u verwarrend?

‘Het boekje gaat over de eerste brief van Petrus waarin de apostel zegt: laat u niet in verwarring brengen. Ik hoor van veel mensen dat zij in de war raken, bijvoorbeeld door de terreurdaden van ISIS. Maar ook door ontwikkelingen in Nederland. Parallel aan het samenstellen van het boekje was er de discussie over voltooid leven.

Petrus schreef zijn brief in een prechristelijke cultuur, onze maatschappij is postchristelijk. De overeenkomst is dat de de samenleving niet van het christelijk geloof wil weten.’

Wat reikt u de groeigroepleden aan in uw studie?

‘De studie volgt integraal de opbouw van Petrus’ brief met de volgende thema’s: wie zijn wij?, de relatie met de overheid en ons werk, leiding, en de hoop die in ons leeft, namelijk Jezus Christus.’ <

PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?