Luister naar

Ondernemer op drie fronten in de geest van Steve Jobs

Achtergrond
Als Apple-verkoper Amac een nieuwe winkel opent, moeten de bazen in Californië de inrichting hebben goedgekeurd. Oprichter Ed Bindels vindt het geen punt. ‘Apple is de rode draad in mijn leven.’
Robert Misset / vk
zaterdag 19 februari 2022 om 17:16
Ed Bindels in de Amac Store in het oude postkantoor aan de Oudegracht in Utrecht.
Ed Bindels in de Amac Store in het oude postkantoor aan de Oudegracht in Utrecht. beeld Raymond Rutting

Utrecht

Het is zijn missie om mensen blij te maken, zegt de Utrechtse zakenman Ed Bindels. Als eigenaar van vijftig Amac-winkels met producten van Apple wil hij een nieuw Apple-museum openen, maar Bindels beheert tevens een restaurant en is mede-eigenaar en dj van nachtclub Club Basis in Utrecht. Hij toont tijdens een tour door de stad indirect drie kanten van zijn persoonlijkheid.

Op de eerste verdieping in The Wall in Utrecht langs de A2 moet het grootste Apple-museum komen met vijfduizend objecten. Voorlopig liggen de oude computers nog opgeslagen in het magazijn in de binnenstad, het vroegere hoofdkantoor van Amac. Een medewerker toont een portable Macintosh uit 1989, een klassiek bakbeest met loodaccu. Trots laat Bindels de eerste muis zien en een in Hongkong nagemaakte versie van de Apple 1. ‘Inclusief cassettes.’

verhaal vertellen

Bindels (59) nam de collectie over van het Apple Museum Nederland uit Westerbork, dat de deuren sloot vanwege corona. Bindels wil meer dan een tentoonstelling, het nieuwe museum moet het verhaal vertellen over de geschiedenis van Apple. ‘En indirect mijn leven, want Apple loopt er als een rode draad doorheen.’

Bindels ontdekte laatst een oude tekening van zichzelf, hij schetste een kind in een elektronicawinkel. Die droom bleek het fundament onder zijn huidige imperium. ‘Personal computers waren er nog niet, ik ging later werken in een zaak met computeronderdelen. Ik leerde snel, binnen no time demonstreerde ik de Apples en de Commodores.’

In 2005 opende Bindels zijn eerste Amac-winkel, nu zijn het er vijftig in heel Nederland. Aan Quote vertelde Bindels dat hij zijn ‘eerste miljoen aan Apple had te danken’. Hij kocht aandelen in 2009, toen ze nog geen 4 dollar waard waren. ‘Nu staan ze rond de 170 euro, dus reken maar uit hoeveel winst ik heb gemaakt.’

Niet alleen als ondernemer constateer ik dat de laatste lockdown totaal overbodig was

Het ‘vlaggenschip’ van Amac in de Utrechtse binnenstad valt op door het licht dat overal naar binnen schijnt. En zwart en wit zijn niet langer de dominante kleuren. Het duurde even voor Bindels toestemming kreeg, Apple hanteert strenge richtlijnen voor het design en de inrichting van de winkels.

Bindels: ‘Apple laat alles tekenen op het hoofdkantoor in Californië, het duurde twee jaar voor de inrichting van deze winkel was goedgekeurd. De controleurs van Apple komen twee keer per jaar langs om te te zien of alles op zijn plek staat.’ 

En lachend: ‘Als een klant twee telefoons bekijkt en ze verkeerd om terugzet, moeten wij dat meteen corrigeren. Anders krijgen we een waarschuwing en bij de derde keer strafpunten. Three strikes down noemen we dat, het is gelukkig nog nooit gebeurd.’

In september 2021 maakte Amac een jaaromzet bekend van 216 miljoen euro, de laatste lockdown kostte de winkelketen zo’n 10 miljoen euro. Bindels: ‘De coronacrisis heeft onze groei enorm geremd, we hadden al een jaaromzet van een kwart miljard kunnen hebben.’

Blijf altijd positief, is zijn motto. ‘Maar in december zat ik er voor het eerst echt doorheen. We hadden voor 20 miljoen euro aan voorraad liggen en dan moet je dicht. De verkoop online compenseerde lang niet alles. Sommige producten koop je nu eenmaal liever in een winkel, klanten willen de Apple Watch vasthouden en om hun pols voelen. De verkoop van de horloges stortte in tijdens de lockdowns.’

Niet voor niets komt het museum onder het hoofdkantoor van Amac te liggen, zo bouwt Bindels zijn eigen Apple-tempel. De Utrechtse zakenman refereert aan de filosofie van Apple-oprichter Steve Jobs. ‘Hij was een visionair en een visionair wordt zelden begrepen. Niet afwijken van wat je hebt bedacht, zo werkt Apple. En dat kan ook met het meest waardevolle merk ter wereld.’


Restaurant Liemès in The Wall in Utrecht, ook eigendom van Ed Bindels. - beeld beeld Raymond Rutting

Apple twijfelde aan het concept van nog een Amac-winkel in The Wall. Zeker in combinatie met een restaurant met elf ‘wereldkeukens’, dat vanwege COVID-19 pas in september 2021 werd geopend. Het bleek een voltreffer, al is Liemès met plaats voor zeshonderd gasten Bindels zorgenkindje. Als startende ondernemer kon hij geen aanspraak maken op coronasteun.

Zeven keukens zijn nu geopend. Het werven van geschoolde medewerkers is de grootste zorg voor Bindels en zijn restauranthouders. ‘Meerdere eigenaren willen bij Liemès een restaurant openen, maar ze kunnen geen personeel vinden.’

schade

Toch is de financiële en morele schade van de lockdown het meest tastbaar in Club Basis, zegt Bindels. In deze nachtclub wil hij als homoseksuele mede-eigenaar en ‘eclectische’ dj een veilige uitgaansplek bieden voor de lhbti-gemeenschap. Zo organiseert Club Basis maandelijks de Gay Party van stichting Rubber. Bindels: ‘Laat nooit het kind in je los. Ik begon eind jaren tachtig als dj in de Roze Wolk in Utrecht, ik draai vooral muziek die gays leuk vinden.’

Na bijna twee jaar gedwongen sluiting maakten ook Bindels en zijn compagnons onlangs een statement door Club Basis ondanks het verbod enkele uren te openen. Bindels: ‘Er is nooit aangetoond dat clubs grote virusverspreiders zijn. Ik kreeg soms ook het idee dat we niet bestonden voor Koninklijke Horeca Nederland, we stonden in elke lobby achteraan.’

Bindels merkte het al eerder toen Club Basis tijdelijk open mocht. ‘Uitgaan is een enorme uitlaatklep. De overheid heeft zich laten leiden door angst, terwijl de omikronvariant tot veel minder ziekenhuisopnames leidde. Niet alleen als ondernemer constateer ik dat de laatste lockdown totaal overbodig was.’

Amac

waar: 50 vestigingen door heel Nederland
sinds: 2005
aantal werknemers: 761
jaaromzet: 216 miljoen euro

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

‘Hoge inflatie dwingt flink aantal Nederlanders tot meer uren werken’

De dure energie en boodschappen dwingt een flink aantal Nederlanders ertoe meer te gaan werken. Van de werkenden die het afgelopen jaar meer uren gingen werken, deed bijna drie op de tien dat uit financiële nood.

Afbeelding

Huizenprijzen dalen, aanbod schiet omhoog: ‘De gekte raakt uit de markt’

Het aantal huizen dat te koop staat, is in de afgelopen twaalf maanden bijna verdubbeld. De gemiddelde verkoopprijs daalde met 6 procent. De woningmarkt lijkt bezig met een omslag.

Afbeelding

Wie vastloopt in zijn baan, komt maar moeilijk vrij. ‘Mensen schamen zich’

Een op de vijf werknemers voelt zich opgesloten in zijn of haar baan en lukt het niet daar snel verandering in brengen. ‘Het is een taboe om over te praten’, vertelt onderzoeker Merel Feenstra-Verschure.

Afbeelding

CBS: Warmtepompen blijken vooral populair in woning

Het aantal nieuw geïnstalleerde warmtepompen is afgelopen jaar met bijna vijftig procent gestegen; er kwamen 386.000 nieuwe pompen bij, vooral bij woningen.

Afbeelding

Geen gas, wel een warmtepomp: ‘De energierekening is nu zestig euro per maand’

‘Installateurs lachten ons uit toen we offertes vroegen’, vertelt Musetta Blaauw. Ze woont met haar gezin in Groningen, in een woning uit 1907. Ze wilde ‘niet langer onderdeel van het Groningse gasprobleem’ zijn.

Afbeelding

Woningmarkt in beweging

Om te weten hoe het gaat op de woningmarkt hoeven deelnemers aan de Open Huizen Dag niet te wachten op de kwartaalcijfers van de makelaars. Er voltrekt zich een flinke omslag, merken zij, met dank aan de gestegen rente en energiekosten.