Rommel in de ruimte

Op deze foto is een stuk schroot te zien dat zorgde voor beschadiging van een van de vleugels van de spaceshuttle Atlantis, kort na de lancering op 12 mei. Het ruimteafval is waarschijnlijk afkomstig van een brandstoftank van de Atlantis. |foto AP/NASA Cultuur
Op deze foto is een stuk schroot te zien dat zorgde voor beschadiging van een van de vleugels van de spaceshuttle Atlantis, kort na de lancering op 12 mei. Het ruimteafval is waarschijnlijk afkomstig van een brandstoftank van de Atlantis. |foto AP/NASA

Boven onze hoofden zweeft een gigantische vuilnisbelt. Van kapotte satellieten tot een verloren schroevendraaier, talloze door mensenhand gemaakte objecten cirkelen rond de aarde. De kans op fatale botsingen is niet meer denkbeeldig.

Even zag het ernaar uit dat de jongste reparatievlucht naar de Hubbleruimtetelescoop niet door kon gaan. Spelbederver was de schrootwolk die achterbleef na een Chinese 'starwars-proef' uit 2007, waarbij een afgedankte weersatelliet opzettelijk aan flarden werd geschoten. Een niet te verwaarlozen gevaar voor het ruimteveer Atlantis, zo oordeelde het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA aanvankelijk. Na een nieuwe risicoanalyse vertrok Atlantis toch op 11 mei naar de ruimtetelescoop, maar een dag na de lancering zoefde een stukje satellietschroot op nog geen drie kilometer langs de spaceshuttl …
Dit is 36% van het artikel.

Wil je verder lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Paywall
PDF Print Stuur door

Wil je elke dag onze nieuwsbrief met gratis artikel?