Omzien naar de verbrijzelde stad

In Nederlandse steden staat de geschiedenis op straat: monumentale, zorgvuldig onderhouden gebouwen beheersen er het centrum, en wijzen de weg terug naar vroeger eeuwen. Rotterdam is de uitzondering. Daar ligt sinds 1940 de geschiedenis onder het puin. Ook elders was de verwoesting groot, maar nergens zo ingrijpend. Nog tien jaar na het bombardement was het stadshart een woestenij. Daarna werd er gebouwd aan de toekomst; het verleden leek vooral een puinhoop die geruimd moest worden. Pas veel later was er weer tijd voor omzien.

Zo gaf het gemeentebestuur in de jaren negentig opdracht voor het schrijven van een geschiedenis van de stad door de eeuwen heen. Als sluitsteen van die onderneming is nu een kloek boekwerk verschenen over Rotterdam in de Tweede Wereldoorlog, door J.L. van der Pauw. Voor de auteur, vijftien jaar na het bombardement geboren, gaat het dus zoals inmiddels voor de meeste van zijn lezers om voltooid verleden tijd. Als degelijk historicus heeft hij daardoor allicht meer distantie en overzicht dan een willekeurige ooggetuige die de beschreven gebeurtenissen nog aan zich voorbij heeft zien trekken …
Dit is 6% van het artikel.
Paywall
PDF Print Stuur door

Wil je elke dag onze nieuwsbrief met gratis artikel?