Graven naar de Romeinen

Een groep Nederlandse studenten wordt door René Cappers (met groen hoedje) rondgeleid door Karanis. |foto René Fransen Cultuur
Een groep Nederlandse studenten wordt door René Cappers (met groen hoedje) rondgeleid door Karanis. |foto René Fransen

In Karanis, tachtig kilometer ten zuidwesten van de Egyptische hoofdstad Cairo, ligt de Romeinse tijd tussen tichelstenen muren in het zand. Amforapunten, scherven, stukken glas en een groen uitgeslagen munt: het kost amper een minuut om het op een volkomen willekeurige plek te verzamelen.

René Fransen doet verslag van het archeologisch onderzoek. De eerste vijf, zes eeuwen van onze jaartelling was Karanis een belangrijke stad, een spil in de graanhandel van het Romeinse rijk. Gelegen in de vruchtbare Fayumregio van Egypte, waar een zijarm van de rivier de Nijl op een bergrug vastloopt en een groot meer vormt. Maar het Romeinse rijk viel uiteen, het waterpeil in het meer zakte, de graanhandel droogde op en Karanis liep leeg. De wind kreeg vrij spel en bedekte de stad met woestijnzand. In de eeuwen waarin de stad werd bewoond, ontstond een dikke laag organisch afval, vr …
Dit is 5% van het artikel.

Wil je doorlezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Paywall
PDF Print Stuur door

Wil je elke dag onze nieuwsbrief met gratis artikel?