Gorbatsjov, de man die de wereld veranderde

Sovjet-leider Michail Gorbatsjov in 1985. Cultuur
Sovjet-leider Michail Gorbatsjov in 1985. | beeld ap / Boris Yurchenko
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Achteraf blijkt 1990 voor Michail Gorbatsjov een cruciaal jaar te zijn geweest. William Taubman laat er in zijn biografie over de Rus die bijna in zijn eentje de wereld veranderde geen twijfel over bestaan. Voor perestrojka, de herstructurering van de economie, was het to be or not to be. Rebellie in Litouwen stond symbool voor naar buiten brekend nationalisme van niet-Russische volken binnen de Sovjet-Unie. Voor radicaal liberale economen verliep het hervormingsproces te langzaam, voor de conservatieve hardliners te snel. Is de toekomst sowieso onzeker, voor die van Gorbatsjov en zijn USSR in 1990 gold dat in het bijzonder.
Op de 7e november van 1990 stond ik op het met mensenmassa’s gevulde Rode Plein in Moskou. Michail Gorbatsjov bevond zich op enkele honderden meters afstand. Samen met een reeks partijleiders torende hij op de muur van het Mausoleum met daarin het gebalsemde lichaam van Vladimir Lenin hoog uit boven de massa. Ze vierden er de verjaardag van de revolutie van 1917. Die had het communisme aan de macht gebracht dat Gorbatsjov al dan niet bewust bezig was te ondermijnen. Want dat is de vraag voor de begenadigde politicoloog en schrijver William Taubman in zijn monumentale werk. Overzag Gorbatsjov d …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?