Een bestseller is niet te voorspellen

Cultuur
beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
In de nieuwe biografie over schrijver John Williams gaat het uiteraard ook over de opmerkelijke roem die hij pas jaren na zijn dood vergaarde. Vooral in Nederland. Hoe valt te verklaren dat een vergeten parel ineens een bestseller wordt? De tijdgeest? Goede marketing? Geluk?

Volslagen onbekend was John Williams tijdens zijn leven niet. Maar een gevierd schrijver evenmin. De overlijdensberichten over hem – Williams stierf in 1994 op 71-jarige leeftijd aan ademhalingsproblemen – waren tekenend. Meer dan over Williams’ leven en oeuvre gingen ze over de rel rond de uitreiking van de ­National Book Award in 1973, die voor het eerst gedeeld moest worden door twee auteurs omdat de jury het niet eens werd. Williams was met zijn roman Augustus een van de twee winnaars. Het was de enige prijs van betekenis die hem ten deel viel.

Ruim dertig jaar eerder had de Amerikaanse …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?