In de steek gelaten

Op weinig monumenten is zo intens gewacht als op het monument dat vandaag in Bronbeek wordt onthuld, ter herinnering en eerbetoon aan de Papoeaverkenners die de Nederlandse militairen tussen 1942 en 1962 hebben geholpen. Vooral de Nederlandse veteranen die samen met deze verkenners Indonesische infiltranten opspoorden, misten dit tastbare bewijs van erkenning voor hun collegas. Dat kwam niet alleen door de intense samenwerking, maar vooral omdat ze hen daar uiteindelijk achter moesten laten. Je kunt er dan wel niets aan doen, maar je hebt toch het idee dat je ze destijds in de steek hebt gelaten, citeren de organisatoren een van de veteranen.

In vrijwel alle herinneringen van veteranen die in Nederlands Nieuw-Guinea hebben gediend, komt dit gevoel naar boven. De oorzaak ligt niet bij de militairen, maar bij de gebroken beloftes. De Papoeas zijn inderdaad in de steek gelaten, meer nog door de VN dan door Nederland. Vooral de door de VN en Indonesië beloofde volksraadpleging onder VN-toezicht, waarin de Papoeas zelf over hun toekomst zouden kunnen beslissen, werd een verraderlijke schertsvertoning. Het eerste deel van de opmerking van de geciteerde veteraan, is even waar. Nederland alleen kan er niets meer aan doen. Tegelijk h …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?