De gave van het geven

Mijn geloof in Sinterklaas kwam geweldig in de crisis op het moment dat ik er vier tegelijk in een lelijke eend voorbij zag rijden. De pastorale opmerking van mijn moeder dat de andere drie hulp-sinterklazen waren, kon mij slechts weinig van de oorspronkelijke zekerheid teruggeven. Het restantje van mijn geloof verdween geheel toen we thuis centrale verwarming kregen. Sint kon veel, maar ook hij zou het - zelfs niet met een boot vol Pieten - voor elkaar krijgen kadootjes door een complex buizenstelsel heen te drukken. Het geloof was weg. De magie van de geschenken is echter gebleven.
De anderWat betekent een geschenk eigenlijk? Dat is een vraag die misschien niet zo snel opkomt, maar wel heel belangrijk is. Om die reden stelt de etnoloog professor Kohl die vraag ook aan de orde in zijn boek over de macht van de dingen 1). Hij doelt daarmee op het effect dat een gewoon voorwerp kan bewerken. Het geven van een geschenk heeft niet in elke cultuur dezelfde betekenis en heeft in elke cultuur ook weer meer dan één betekenis. Geef ik iets omdat ik van die ander iets wil? Geef ik een cadeau omdat ik mij verplicht voel? Omdat dit in mijn cultuur gebruik is? Of geef ik gewoon omdat …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?