Leven maken

Is het mogelijk leven te maken uit levenloze materie? Onlangs liep ik rond in een gewoon scheikundig laboratorium in Groningen, waar chemicus Sijbren Otto juist dat probeert te doen.

Hij laat simpele chemische verbindingen groeien tot meer complexe structuren. Een stofje dat ze weer uiteen laat vallen introduceert de dood in het systeem. Alleen de meest fitte structuren overleven. Is dat leven? Nee, zegt Otto zelf, maar het is wel een begin. En hij verwacht dat er binnen tien, twintig jaar op deze manier echt leven in een lab zal ontstaan. Gemaakt door mensen. Ik denk dat dit niet onmogelijk is. Scheikundig onderzoek heeft al lang geleden laten zien dat er geen fundamenteel verschil bestaat tussen de chemie van het leven en de dode chemie. Sommige stoffen die ons li …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?