Vluchtelingen in Griekenland hebben nu behoefte aan winterkleren

Jan Noordijk (r.) met een aantal medewerkers. Buitenland
Jan Noordijk (r.) met een aantal medewerkers. | beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Jan Noordijk is voor het Leger des Heils in Athene. Daar ziet hij stapels nutteloze zomerkleding binnenkomen voor de vluchtelingen.

Athene

De Griekse stad is het epicentrum in de stroom vluchtelingen die Europa per boot probeert binnen te komen. Noordijk merkt op dat betrokken Europeanen veel kleding sturen voor vluchtelingen, maar dat het bijna altijd om zomerkleding gaat. ‘Nu de winter nadert, is er juist veel behoefte aan winterkleding.’

Waarom bent u in Athene?

‘Alle vluchtelingen die van de Griekse eilanden komen, worden opgevangen in Athene op het Victoriaplein, een plein in het centrum. Per dag komen er tussen de 7500 en 10.000 mensen aan, en zo veel vertrekken er ook dagelijks weer. Ik probeer hier hulp te bieden aan de lokale afdeling van het Leger des Heils. Daarnaast probeer ik de vluchtelingenmassa zo goed als mogelijk is te voorzien van eten, drinken en goede kleding.’

Waar komen de vluchtelingen in Athene voornamelijk vandaan?

‘Momenteel komt zo’n 95 procent van de vluchtelingen uit Afghanistan. In gammele bootjes zonder schippers en met veel te veel passagiers wagen ze de overtocht van de Turkse kust naar eilanden als Lesbos en Kos. Dat gaat vaak fout. Enkele dagen geleden is nog een boot met tweehonderd passagiers omgeslagen, onder wie zeven kinderen. Als ze voet aan wal zetten, worden ze met ferry’s vervoerd naar het Griekse vasteland.’

En dan komen ze altijd op dat plein terecht?

‘De overheid wil liever niet dat ze op het plein worden opgevangen. Daarom hebben ze een aparte opvang ingericht in het Olympisch Stadion. Daar zijn de zaken weliswaar beter geregeld, maar toch kiezen vluchtelingen zelden voor die plek. Ze zijn bang dat ze niet meer weg mogen uit het kamp, zodra ze binnen zijn. Daarom is de onofficiële verblijfplaats, het Victoriaplein, veel populairder. Als ze daar een beetje op krachten zijn gekomen, gaan ze met de bus naar de Macedonische grens. Honderdvijftig tot tweehonderd bussen rijden elke dag van Athene naar de volgende stop, het opvangkamp bij het kleine grensdorpje Idomeni.’

angst zaaien

Is de angst van de vluchtelingen voor de overheidsopvang gegrond?

‘Nee, absoluut niet. Maar de vluchtelingen zijn redelijk goed georganiseerd en houden elkaar op de hoogte via Facebook en Whatsapp. Via die sociale media wordt ook angst gezaaid, bijvoorbeeld het idee dat de grenzen binnenkort sluiten. Daarom wil iedereen zo snel mogelijk de grens over, want de vluchtelingen zien Griekenland bepaald niet als het beloofde land. Dat kan ernstige gevolgen hebben: vorige week heeft een zwangere vrouw haar ongeboren kind van acht maanden verloren omdat ze geen medische hulp accepteerde. Elke dag hebben duizenden vluchtelingen medische hulp nodig, zeggen medici hier. Maar bijna niemand wil worden opgenomen in ziekenhuizen. Iedereen wil zo snel mogelijk de grens oversteken, richting Duitsland, Zweden of Noorwegen.’

U bent namens het Leger des Heils verantwoordelijk voor de distributie van kleding. Zijn er wel genoeg kleren beschikbaar voor alle vluchtelingen?

‘Er is een overschot aan zomerkleding. Vanuit Europa is zelfs zo veel opgestuurd, dat kleren op het Griekse eiland Lesbos voor grote vervuiling zorgen. Daarentegen is er aan winterkleding, mutsen en handschoenen een groot tekort. En ook babykleding, pampers en regenkleding zijn schaars. Dat is zorgelijk, want de winter komt eraan en ik ben bang dat veel vluchtelingen nauwelijks beseffen wat hun te wachten staat. Medisch personeel vreest dat mensen vast komen te zitten en baby’s misschien zelfs zullen doodvriezen. Want het is hier in Athene nog wel te doen in de winter, maar de reis gaat voor de meeste vluchtelingen naar het noorden, naar landen waar het ’s winters erg koud kan worden en waar warme kleding dus essentieel is.’

Dus geen zomerkleding meer opsturen, maar kleren voor de winter?

‘Inderdaad, we hebben al genoeg shirtjes en korte broeken die we nu ook opslaan voor volgende zomer. Maar er is op dit moment acuut behoefte aan winterkleren, dus ik zou willen oproepen om zo veel mogelijk warme kleding te verzamelen en die aan het Leger des Heils in Nederland te geven. Dat zal het vervolgens opsturen naar de opvanglocaties in Griekenland.’

In Nederland wordt nogal eens gesproken over gelukszoekers die meekomen met de groepen vluchtelingen. Klopt dat beeld?

‘De overgrote meerderheid bestaat uit mensen die gevlucht zijn voor geweld en die in Europa een veilig onderkomen zoeken. Maar er zitten inderdaad ook gelukszoekers tussen. Dat kun je niet tegenhouden. Ik sprak met vier vrienden uit Afghanistan die ons eerlijk vertelden dat ze niet uit nood op de vlucht zijn geslagen, maar met de massa zijn meegegaan in de hoop dat ze elders een beter leven kunnen opbouwen. Het is frustrerend dat zulke mensen ook meekomen. Die vier jonge gasten nemen de plek in van mensen die het écht nodig hebben. Maar we hebben hier niet de tijd om met hen in discussie te gaan. Voor mij is elke vluchteling er een, ongeacht de reden van zijn komst. Andere instanties pikken de gelukszoekers er wel tussenuit, hoop ik.’ <

Bijlagen

Fotoserie, 2 foto's
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief