Onder de parasol met Thaise koning

BANGKOK - Goud en glitter, uniformen, koninklijke parasollen en de mooiste zijden jurken bepaalden gisteren het beeld van de eerste dag van het staatsbezoek van koningin Beatrix en prins Willem-Alexander aan Thailand. Geen wonder dat de Koningin 's avonds in haar toespraak bij het staatsbanket de loftrompet stak over het land van 'melk en honing' dat zo veel Nederlanders al zo lang bekoort. De eerste formele contacten tussen Nederland en Thailand gaan immers terug tot 1604, toen kooplieden van de VOC werden uitgenodigd door de Thaise (toen nog Siamese) koning voor een bezoek aan zijn hoofdstad Ayutthaya.
Kort daarna stuurde hij afgezanten naar Europa om, zo memoreerde koningin Beatrix in haar rede, vast te stellen of Nederland ook wel bestond. Tegenstanders van de toenmalige Republiek hadden hem namelijk ingefluisterd 'dat de Nederlanders slechts piraten waren, die op een aantal eilanden in de noordelijke zeeën woonden'. De missie slaagde. ,,Het bestaan van ons land is later nooit meer ter discussie gesteld. Onze wederzijdse betrekkingen konden zich daarna voorspoedig ontwikkelen'', aldus de Koningin, die vandaag een kijkje neemt bij de restanten van de oude VOC-factorij.Koningin Beatrix w …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?