Een paar dagen vrede in een jarenlange loopgravenoorlog

De Engelse schutter Turner was getuige van het Kerstbestand tussen Duitse en Engelse infanteristen en nam er fotos van. |beeld AP en wikimedia Buitenland
De Engelse schutter Turner was getuige van het Kerstbestand tussen Duitse en Engelse infanteristen en nam er fotos van. |beeld AP en wikimedia

ST-YVON - Op eerste kerstdag 1914 zongen Duitse en Engelse infanteriesoldaten in de loopgraven christelijke gezangen. Ze kwamen tevoorschijn en spraken af om tijdens Kerst niet op elkaar te schieten. Het kerstbestand hield enkele dagen stand. Er zouden nog drie oorlogsjaren volgen. De Christmas Truce oftewel het Weihnachtsfrieden is donderdag honderd jaar geleden.

Een kippenvelmoment: het Stille Nacht, Heilige Nacht dat op kerstmorgen 1914 uit een Duitse loopgraaf klonk. Er kwam antwoord. Uit Engelse kelen klonken Abide with me en Lead, kindly light. De oorlog was vijf maanden oud. Zo dichtbij lagen vijandelijke soldaten dat ze elkaar konden zien en horen, elkaars eten konden ruiken. Dat maakte nieuwsgierig en voedde het besef allemaal in dezelfde modder te zitten. Gewone menselijkheid liet zich blijkbaar niet ineens onderdrukken. Al eerder was wat geschreeuwd, soms iets geruild, tabak of drank. Op 1 december dook er bij de Britten een Duitse ser …
Dit is 10% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Paywall
PDF Print Stuur door