Duizend jaar oude leprabacterie woekert voort

Een leprapatiënte In het Khleang Nationale Lepra Rehabilitatie Centrum in de Cambodjaanse hoofdstad Pnom Phen krijgt steunschoenen aangemeten. Buitenland
Een leprapatiënte In het Khleang Nationale Lepra Rehabilitatie Centrum in de Cambodjaanse hoofdstad Pnom Phen krijgt steunschoenen aangemeten. | beeld Wilma van der Maten
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Al is lepra allang geen wereldnieuws meer, toch komen er jaarlijks wereldwijd ruim 200.000 nieuwe patiënten bij. Het Erasmus Universitair Medisch Centrum in Rotterdam ontdekte een nieuwe preventieve behandeling: één dosis antibiotica aan risicogroepen houdt verspreiding van de ziekte grotendeels tegen.

Qui Nhon

Bij de ingang van het oude Franse koloniale lepraziekenhuis in het Vietnamese Qui Nhon staat een borstbeeld van de Noorse wetenschapper Gerhard Armauer Hansen. In 1873 ontdekte hij als eerste de leprabacterie. Toch zou het nog een eeuw duren voordat de eerste medicatie, een cocktail van medicijnen, werd ontwikkeld. De bestrijding van de bacterie blijft moeizaam. In bloed of laboratoriumkweekjes is de leprabacil moeizaam te traceren. En het duurt jaren voordat de eerste ziekteverschijnselen zichtbaar zijn. ‘Lepra is een armoedeziekte. In het Westen zijn we er grotendeels immuun voor. …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?