De Grote Brand van Londen 1666-2016

Een week lang herdacht de Britse hoofdstad Londen de grote brand die van 2 tot 5 september 1666 woedde in het oude, nog middeleeuws gebouwde centrum. Negentig kansarme jongeren bouwden een replica van de oude stad op een vlot in de Theems – 120 meter lang en dertien meter hoog. Zondagavond werd dat geheel in lichterlaaie gezet. De Grote Brand van Londen ontstond destijd in een bakkerij aan Pudding Lane; zestig meter van die plek staat nu The Monument, een Dorische zuil van dertig meter hoog. De brand verwoestte tachtig procent van de ommuurde binnenstad van Londen. Vierhonderd straten, 13.200 huizen en 87 kerken gingen in vlammen op. Volgens officiële cijfers kwamen echter slechts zes tot zestien mensen om het leven. Een Fransman werd ter dood veroordeeld als aanstichter. Ook de Hollandse raadpensionaris Johan de Witt werd van een complot beschuldigd en het jaartal zou vanwege het getal van het Beest in het Bijbelboek Openbaring wijzen op een duivelse opzet. De brand had ook ‘voordelen’: de pestepidemie die vanaf het najaar van 1564 in Londen 75.000 levens had gevergd, was afgelopen en de stad werd herbouwd in steen, zonder de naar boven toe breed uitwaaierende houten huizen met hun nauwe tussenruimten, die als zuurstofzuigend kanaal voor een vuurstorm fungeerden. < Buitenland
Een week lang herdacht de Britse hoofdstad Londen de grote brand die van 2 tot 5 september 1666 woedde in het oude, nog middeleeuws gebouwde centrum. Negentig kansarme jongeren bouwden een replica van de oude stad op een vlot in de Theems – 120 meter lang en dertien meter hoog. Zondagavond werd dat geheel in lichterlaaie gezet. De Grote Brand van Londen ontstond destijd in een bakkerij aan Pudding Lane; zestig meter van die plek staat nu The Monument, een Dorische zuil van dertig meter hoog. De brand verwoestte tachtig procent van de ommuurde binnenstad van Londen. Vierhonderd straten, 13.200 huizen en 87 kerken gingen in vlammen op. Volgens officiële cijfers kwamen echter slechts zes tot zestien mensen om het leven. Een Fransman werd ter dood veroordeeld als aanstichter. Ook de Hollandse raadpensionaris Johan de Witt werd van een complot beschuldigd en het jaartal zou vanwege het getal van het Beest in het Bijbelboek Openbaring wijzen op een duivelse opzet. De brand had ook ‘voordelen’: de pestepidemie die vanaf het najaar van 1564 in Londen 75.000 levens had gevergd, was afgelopen en de stad werd herbouwd in steen, zonder de naar boven toe breed uitwaaierende houten huizen met hun nauwe tussenruimten, die als zuurstofzuigend kanaal voor een vuurstorm fungeerden. < | beeld ap / Frank Augstein
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Dit is 100% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief