Aziatische warmte en gerbils brachten de Zwarte Dood

Gerbils blijken belangrijke overbrengers van de Zwarte Dood, die rond 1350 miljoenen mensen trof. |beeld ap / Ronald Wittek Buitenland
Gerbils blijken belangrijke overbrengers van de Zwarte Dood, die rond 1350 miljoenen mensen trof. |beeld ap / Ronald Wittek

OSLO - Niet alleen de zwarte rat bracht de pest, ontdekten wetenschappers. Warme Aziatische zomers en gerbils zorgden voor herhaalde uitbraken.

De zwarte rat werd heel lang als overbrenger van de yersinia pestis gezien; de pestbacil die vanaf de Oudheid tot in de 19e eeuw regelmatig voor pandemieën zorgde. Iedereen heeft weleens gehoord van de Zwarte Dood die tussen 1347 en 1351 twee derde van de bevolking van het toenmalige Europa wegvaagde, vijftig miljoen mensen. Noors onderzoek aan de Universiteit van Oslo en gepubliceerd in het blad Proceedings of the National Academy of Sciences, wijst op een iets andere aanleiding. Het gaat niet meer om de zwarte rat, maar vooral om gerbils, een Aziatische woestijnrat, ook wel Mongoolse …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?