Afgedankte turner slaapt in doos

Oud-turner Zhang Shangwu probeert met een handstand aandacht te trekken voor zijn handel in de Pekingse metro. Buitenland
Oud-turner Zhang Shangwu probeert met een handstand aandacht te trekken voor zijn handel in de Pekingse metro. | beeld Wassink Lundgren
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Het is jaren geleden dat oud-turner Zhang Shangwu (33) een sportschool vanbinnen zag, maar indrukwekkende spierballen heeft hij nog steeds. Dat komt doordat hij elke dag langdurig op zijn handen staat: zo probeert hij in de Pekingse metro belangstelling te trekken voor zijn handeltje in armbandjes. Met deze verkapte vorm van bedelen houdt de voormalige kampioen aan de ringen zich in leven. ‘Ik ben niet de enige. Bijna alle voormalige topsporters hebben moeite om rond te komen.’

Peking

Als 9-jarige boerenjongen kwam Zhang terecht in de sportschool van de provincie Hebei. China heeft duizenden van zulke staatssportscholen, waar zo’n 250.000 atleten niets anders doen dan trainen. ‘Je leert er niets, behalve een topprestatie leveren. De overheid bepaalt alles: hoe laat je naar bed moet, wat je eet, hoe vaak je je ouders ziet en aan welke wedstrijden je meedoet. Zelf nadenken hoeft niet. Ik heb het grootste gedeelte van mijn leven geïsoleerd van de samenleving in een sporthal doorgebracht’, zegt Zhang.

Aldus ontwikkelde hij zich tot de Chinese Epke Zonderland. Nadat hi …
Dit is 8% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief