Tweehonderdduizend klappen voor Muhammad Ali

Muhammad Ali steekt het olympisch vuur aan tijdens de Olympische Spelen in 1996 in Atlanta. Boeken
Muhammad Ali steekt het olympisch vuur aan tijdens de Olympische Spelen in 1996 in Atlanta. | beeld ap / Michael Probst
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Op 19 juli 1996 maakte een in het wit geklede, zwarte oudere man zich los van de achtergrond in het stadion van Atlanta, de hoofdstad van de Amerikaanse staat Georgia. Langzaam liep de gestalte naar een verhoging, nam de toorts aan en ontstak het olympisch vuur. Zijn rechterarm was sterk en standvastig, zijn linkerarm en vooral de hand trilde.

Op dat moment had Muhammad Ali, bokser en strijder voor bewustwording van zwarte trots, nog bijna twintig jaar te leven. Het verrassende ogenblik, miljarden keken verbijsterd toe, markeerde wel zijn overgang van rebel naar heilig verklaarde.

Misschien oogstte Ali nog de meeste bewondering tijdens de lange periode van zwijgen, na 1996. Ja, hij bleef moslim en beleefde dat in toenemend orthodoxe wijze. Dat was passend voor een man die in 1989 de ‘hadj’ naar Mekka had gemaakt. Maar nee, hij had geen commentaar meer op de rassenrellen in de Verenigde Staten of de aanslagen in New York in 2001. Di …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?