Om de ziel van Amerika

De Amerikaanse president Lyndon B. Johnson tijdens een toespraak in 1963 op Andrews Air Force Base in de Amerikaanse staat Maryland. Naast hem zijn vrouw Lady Bird Johnson. Boeken
De Amerikaanse president Lyndon B. Johnson tijdens een toespraak in 1963 op Andrews Air Force Base in de Amerikaanse staat Maryland. Naast hem zijn vrouw Lady Bird Johnson. | beeld ap
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
‘What the hell is the presidency for?’ Lyndon B. Johnson, van 1963 tot 1969 president van de Verenigde Staten, was in zijn spraakgebruik niet het toppunt van beschaving. Maar in zijn meest recente boek noemt bestsellerauteur en historicus Jon Meacham deze zuidelijke Democraat wel een van de ‘better angels’ die het Witte Huis bewoonden.

De term ‘better angels’ is afkomstig van Abraham Lincoln, misschien wel de allergrootste president (1861-1865) uit de Amerikaanse geschiedenis. Lincoln had het over ‘de betere engelen’ in de aard, het karakter, van het Amerikaanse volk. Zij hielden de natie herhaaldelijk op de rechte weg.

Lyndon B. Johnson bijvoorbeeld deed dat door zijn zwarte landgenoten gelijke burgerrechten te geven. In het Zuiden werd Johnson weliswaar voor ‘verrader’ en ­‘Judas’ uitgescholden. Maar de om zijn Vietnampolitiek vaak verguisde Texaan bewees ­intussen wel dat juist de president het verschil tussen goed en k …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?