Non-fictie: Leven maken

Organisme in museum Rotterdam. |beeld Novum / Kees Spruijt Boeken
Organisme in museum Rotterdam. |beeld Novum / Kees Spruijt

Waar ligt de grens tussen levende en dode materie? Ooit was het vak biochemie bedoeld om levende materie te bestuderen. Maar gaandeweg bleek dat biologische moleculen net zo in elkaar zaten als gewone moleculen. Anders gezegd: wanneer je het leven tot in zn kleinste onderdelen demonteert, blijft er niets anders over dan dode materie. En biologische moleculen kon je met chemische methoden in het laboratorium maken.

Maar kun je ook leven maken in het lab? Het antwoord lijkt ja te zijn. Een eerste poging is al gedaan door de Amerikaanse geneticus Craig Venter. Zijn team maakte het DNA van een bacterie na en stopte het in een lege, DNA-loze huls van een verwante bacterie. De bacterie kwam tot leven, ging zich delen en nam de eigenschappen aan van de soort die in het DNA lag gecodeerd. Venter maakte geen leven, hij maakte alleen het DNA na, dus niet de complete complexe machinerie die een bacteriecel bevat. Zijn uiteindelijke doel is wel om op deze manier een nieuwe bacterie te ontwerpen, die bijvoorb …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?