Literatuur: Amitav Ghosh verveelt

Het boek van Amitav Ghosh over de Opiumoorlog heeft veel slapstick-elementen, waardoor de auteur zijn eigen glazen ingooit. Boeken
Het boek van Amitav Ghosh over de Opiumoorlog heeft veel slapstick-elementen, waardoor de auteur zijn eigen glazen ingooit. | beeld ap / Shah Khalid
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Dit verhaal speelt zich af op plaatsen die in de hedendaagse westerse literatuur lang onderbelicht zijn gebleven. Dat de stad Hongkong in feite is ontstaan als gevolg van een drugsoorlog werpt nieuw licht op een geschiedenis die dankzij de inspanningen van de inmiddels in de Verenigde Staten woonachtige Bengaals-Indiase auteur minder ver van ons bed staat.
De Britten kochten in China porselein, lakwerk en thee, maar omgekeerd hadden de Chinezen nauwelijks interesse in Britse producten. Dat veranderde in 1800 toen de Britten Indische opium naar China transporteerden. De Chinese overheid maakte zich grote zorgen over de populariteit van deze verslavende stof, temeer omdat de Chinese economie er ernstige schade van ondervond. In 1839 namen de Chinezen een jaarvoorraad opium in beslag en vernietigden die. De Britten waren zo verontwaardigd over deze onverwachte actie dat ze een Brits-Indische oorlogsvloot naar China stuurden. De Chinezen maakten gee …
Dit is 8% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief