Kerk en staat zagen Franz Galls materialistische visie op de geest als bedreigend

Boeken
beeld iStock
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
De spreekwoordelijke wiskunde- of talenknobbel is een verre echo van de Weense arts Franz Joseph Gall (1758-1828). Maar liefst 27 eigenschappen wist hij te lokaliseren in specifieke hersengebieden. Zijn schedelleer mocht wetenschappelijk misschien niet deugen, het publiek smulde van zijn voordrachten.
Franz Gall had als huisarts een speciaal oog voor de verschillen in menselijk gedrag. Hij dacht dat de menselijke geest zich in de hersenen bevond en dat geestesziekten hersenaandoeningen waren. Als hij de kans kreeg, betastte hij de schedels van genieën en kunstenaars zoals de componist Franz Liszt, maar ook struinde hij gevangenissen en gestichten af om tientallen schedels van misdadigers en krankzinnigen te onderzoeken. Door de knobbels en hobbels kon hij muzikaliteit, moordzucht, agressie of een brisant liefdesleven exact lokaliseren. Gall staat aan de wieg van wat uitgroeide tot de frenol …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?