Archeologie: Heer, help Uw dienaar Onfim !

De allereerste berkenbasttekst die ooit bij archeologisch onderzoek gevonden is, in 1951. Berkenbasttekst 1 dus, want de teksten worden genummerd in de volgorde waarin ze gevonden worden.|beeld lup Boeken
De allereerste berkenbasttekst die ooit bij archeologisch onderzoek gevonden is, in 1951. Berkenbasttekst 1 dus, want de teksten worden genummerd in de volgorde waarin ze gevonden worden.|beeld lup

In de Russische stad Novgorod komen middeleeuwse, beschreven berkenbastjes uit de grond. Perkament en papier waren duur, daar schreef je officiële dingen op. Maar berkenbast was overal. Dat was voor alledaagse mededelingen. Doe normaal! of: Het brood is hier goedkoop. Zelfs de harkpoppetjes en oefentekstjes van het joch Onfim bleven bewaard.

Hoe bijzonder de berkenbastteksten zijn, is in een paar zinnen duidelijk te maken. Heel lang bestudeerden historici de geschiedenis aan de hand van teksten. Geschreven woord telt. Maar is perkament of papier wel zo betrouwbaar? Het was duur schrijfmateriaal. Het werd dus gebruikt door een elite, vaak uit de kerk. Je krijgt dan zomaar een eenzijdig beeld: we weten bijvoorbeeld vooral uit de kerkelijke bronnen hoe de kerstening van onze streken verliep. Maar is de kerk nu echt de meest neutrale instantie om ons over het verloop van die geschiedenis in te lichten? De berkenbasttekstjes uit …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?