Ik zoek omdat ik word gezocht

Willem Jan Otten: ,,Ik heb naar het geloof verlangd, maar het moment waarop het begon, was niet mijn eigen keuze.'' foto annaleen louwens Achtergrond
Willem Jan Otten: ,,Ik heb naar het geloof verlangd, maar het moment waarop het begon, was niet mijn eigen keuze.'' foto annaleen louwens

Eigenlijk kan hij het niet begrijpen. Hoe dat nu zit met geloven. Negen jaar na zijn bekering tot het christendom verbaast Willem Jan Otten zich er nog steeds over. ,,Het is ontzettend raar om te bedenken dat je zoekt omdat je wordt gezocht.'' Een gesprek met een denker die je door zijn ongeveinsde openheid en persoonlijke toon meteen voor zich weet in te nemen. ,,Het geloof is iets kostbaars dat ik niet wil verliezen. Ik wil het beschermen.''

Op de vloer van zijn tuinhuisje in Naarden staat een bord met sneetjes suikerbrood. Een feestelijk ontbijt, want Willem Jan Otten (1951) blijkt vandaag jarig te zijn. Het zijn chaotische tijden, vertelt hij, zijn vader is deze week overleden. In de hectiek was hij het interview vergeten. Het hindert niet: Otten neemt er rustig de tijd voor. Met zorg kiest hij tijdens het gesprek zijn woorden uit. Hij formuleert zijn gedachten voorzichtig. Op het tafeltje naast hem liggen boeken van Alan Jacobs, Willem Barnard, Tjeu van der Berk en Joseph Brod-sky. Otten debuteerde op 22-jarige leefti …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?