De ziel is niet zielig

Overal kom je de ziel tegen, in de filosofie, de theologie, en dus ook in de taal Met hart en ziel, iemand op zijn ziel geven, met je ziel onder de arm lopen. De Nederlandse taal is rijk aan uitdrukkingen met het woord ziel erin. Maar wat betekent dat woord zelf? En waarom betekent zielig niet gewoon iets dat met de ziel te maken heeft, maar beklagenswaardig, treurig?

Het is met het woord ziel vreemd gesteld. Op het eerste gehoor lijkt het iets zweverigs, iets ongrijpbaars. Iets van het binnenste van de mens, waar je niet goed bij kunt komen. De niet-materiele en onsterfelijke kern van de mens, zoals een definitie luidt. Toch heeft het ook een heel materiële, persoonlijke betekenis. Bijvoorbeeld als wordt gezegd dat een kerkelijke gemeente uit vijfhonderd zielen bestaat. Dan gaat het gewoon om vijfhonderd mensen. Of in het ouderwetse woord zielsbeschrijving, dat vroeger in Nederlands-Indië voor een volkstelling of een opsomming van het aantal inwoner …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?