Luister naar

Op vakantie met een beperking

Nieuws
Monique Wijnen (31) schrijft - met haar voeten - verhalen voor 'Support', vakblad voor mensen met een lichamelijke beperking.
Jan Willem Veenhof
woensdag 31 december 2008 om 10:20
Op vakantie met een beperking
Op vakantie met een beperking

De afgelopen jaren bracht dat blad ieder jaar een vakantiespecial uit, waarin landen op hun 'handicapvriendelijkheid' getest worden. Monique Wijnen ging daarvoor een paar keer op pad. ,,De laatste vier, vijf jaar zie ik een beweging ten positieve.''

,,Ik zeg altijd: mijn handicap komt nergens door. Het is een speling van de natuur, een geval van one in a million .'' Monique Wijnen groeide op in een gezin met drie kinderen, waarin ze de jongste was. In de meeste situaties zou een ongeboren baby als zij door de natuur afgestoten worden, vertelt ze zelf. Via een miskraam. Maar zij werd gelukkig - zo vindt ze zelf ook - wél geboren, met ,,korte armen, tot boven de elleboog; en korte benen, met handige voeten''. Dat laatste zegt ze bewust zo, omdat ze met haar voeten veel, of eigenlijk alles doet - inclusief verhalen typen voor Support .

Voor dat zelfde vakblad testte ze de afgelopen jaren diverse vakantielanden op 'handicapvriendelijkheid': eerst Frankrijk, daarna Portugal en onlangs Oostenrijk. Ze is dan ook de aangewezen persoon om haar licht te laten schijnen over de situatie van gehandicapten-op-vakantie. Of nee, liever: over de situatie van mensen-met-een-beperking-op-vakantie, want over 'gehandicapten' spreekt ze liever niet. ,,We zijn allereerst mens en hebben daarnaast een beperking.'' Spreken over 'gehandicapten' als 'mensen met mogelijkheden', zoals in de jaren negentig wel gebeurde, hoeft van haar niet. ,,Nee, dat vind ik een beetje overdreven - we zijn allemáál mensen met mogelijkheden en beperkingen, toch?''

Lage pinautomaat

Er blijft altijd veel te verbeteren aan de reismogelijkheden voor mensen met een beperking. Maar toch, zegt ze, ziet ze ,,de laatste vier, vijf jaar echt wel een beweging ten positieve. In Nederland is die beweging al wat langer aan de gang, maar ook in het buitenland zie je het terug.''

Voor het blad Support testte Monique de afgelopen jaren Frankrijk, Portugal en Oostenrijk. Ze deed dat door eerst contact te zoeken met het Verkeersbureau van het desbetreffende land, in Nederland, en daarna, als een net dat fijnmaziger wordt, met de lokale tourist boards . Op die manier komt ze veel te weten over de situatie ter plekke.

Monique Wijnen: ,,In een land als Frankrijk werd ik bijvoorbeeld verrast door de aanwezigheid van het label du tourisme et handicap , dat organisaties en instellingen kunnen aanvragen. Deze instellingen worden dan getest op hun toegankelijkheid voor mensen met een beperking, en als ze voor de test slagen krijgen ze het label. Nederland kent iets dergelijk met het 'ITS-symbool'.''

In Portugal, een iets spannender want minder ver ontwikkeld land, trof ze het weer anders aan. ,,Het bleek een beetje een dubbele, tegenstrijdige situatie. Aan de ene kant had je er oude wegen en stoepen, hobbelig en zelfs met gaten erin. Aan de andere kant kwam ik ook zomaar in een klein plaatsje terecht waar een perfect pad naar het kasteel was aangelegd. En waar bovendien ook nog eens een lage pinautomaat aanwezig was met oprijlaan! Dat zijn dan als het ware twee uitersten.''

Oostenrijk, land van onderzoek in de meest recente Support -vakantiegids, doet het ook goed, constateerde Monique in het vakblad. Een voorbeeldje: ,,Na een dag rijden is het heerlijk ontspannen in de sauna van Weisseespitze. Ik heb dit nog nooit eerder meegemaakt: een hele ruime sauna met twee brede deuren en speciale rolstoelen waarvan het frame niet heet wordt.''

Draaicirkel

Wat de Support -journaliste in het algemeen opvalt, los van de afzonderlijke landen, is dat veel zaken wel aangepast zijn, maar dan vooral voor handbewogen rolstoelen. ,,Maar veel mensen, zeker in Nederland, hebben inmiddels de beschikking over een elektrische rolstoel.'' Erg handig, ware het niet dat de elektrische rolstoel een grotere draaicirkel heeft. ,,En dat blijkt in de praktijk toch vaak obstakels op te leveren. Bijvoorbeeld als je binnen bent, in de accommodaties. Vaak zijn in hotels wel een of twee aangepaste kamers beschikbaar, waarvan de deuren naar kamer en badkamer extra breed gemaakt zijn. Maar om van je kamer in de badkamer te komen, heb je met een elektrische rolstoel wel ruimte nodig om de draai te kunnen maken. Deze draaicirkel is vaak net iets groter dan die je in de aangepaste kamer kunt maken. Met een handbewogen rolstoel gaat dat dan weer wel.''

Monique Wijnen beschrijft deze zaken natuurlijk in haar artikelen in Support . Maar niet, zo benadrukt ze, om zo'n accommodatie 'af te schrijven', wel om ze te '&243;mschrijven'. ,,Want dat is ons streven: het mogelijk maken dat mensen met een beperking niet alleen met groepsvakanties meekunnen, die volledig aangepast zijn. Maar ook dat ze, met behulp van de informatie die wij aanleveren, zelf keuzes kunnen maken. En bijvoorbeeld met gezin, familie of vrienden weg kunnen naar individuelere locaties.''

Huur een rolstoel

Het is haar ervaring dat hotels en andere accommodaties graag meewerken om dat Support -streven te realiseren. Alleen: ze hebben er vaak eenvoudigweg niet genoeg oog voor. Monique Wijnen: ,,Ons bezoek werkt vaak letterlijk als een eyeopener . Dat vind ik ook het leuke aan dit werk. Er is nauwelijks onwil. Men wil graag, maar weet niet altijd precies hoe. Vaak geef ik de tip: huur zelf eens een dagje een rolstoel, en rij een paar rondjes door je eigen hotel. Dan snap je vanzelf waar je allemaal tegenop loopt.''

 


Support Magazine

Monique Wijnen won op 29 augustus de 'gouden CAP-award' in de gelijknamige tv-show en is daarmee een jaar lang 'Ambassadeur Onbeperkt Nederland'. In deze functie (mogelijk gemaakt door het Revalidatiefonds en de CG-Raad) zet ze zich in voor de belangen van mensen met een beperking.

Daarnaast werkt ze voor Support Magazine, tijdschrift over leven, wonen en werken met een lichamelijke handicap. De Support -Vakantiegids verschijnt jaarlijks als extra editie van dit magazine, en bevat informatie over vakanties voor mensen met een lichamelijke beperking. Daarnaast staan er in de gids meer dan tweeduizend adressen van aangepaste accommodaties over de hele wereld, en praktische tips. Hoe je de rolstoel het beste kunt verzekeren, bijvoorbeeld. Of waar je aan moet denken als je gaat vliegen.

Abonnees van Support Magazine ontvangen de Vakantiegids gratis bij hun abonnement. Wie geen abonnee is, kan de gids voor € 5,95 (incl. verzendkosten) bestellen of voor € 20 een introductieabonnement nemen op het blad. Dat kan via tel: 0174-389693, of e-mail: Irene.semp@lakerveld.nl

Meer info: www.supportmagazine.nl

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

Julia schrijft nummers over eenzaamheid, met een randje spiritualiteit. ‘Het is een herkenbaar gevoel’

Julia Rosenhart-Dinkelman (25) uit Velsen laat zien wat er in haar telefoon staat. ‘Het maken van nieuwe nummers is als het maken van een puzzel van muziek én tekst. Dat proces evolueert over verschillende weken.’

Afbeelding

Hoe communiceer je krachtig als leider? Vier tips van een communicatiecoach

De Amerikaanse spreker, schrijver en communicatiecoach Carmine Gallo onderzocht wat het geheim is van krachtige zakelijke communicatie en analyseerde hoe topleiders communiceren. Hij geeft vier technieken die goed werken.

Afbeelding

Mieke van Schie: ‘Je kunt veel betekenen voor cliënten door middel van tuinieren’

Mieke van Schie (62) uit Pijnacker. Zij bestiert een moestuin in ’s-Gravenzande waar mensen met psychische problemen tot rust komen door er met hun handen te werken.

Afbeelding

Vier winnaars van Heel Holland Bakt geven tips: wat kan ik bakken rond Sinterklaas?

Het is smullen deze weken: kruidnoten, speculaas en banketletters. De Heel Holland Bakt-winnaars gaan deze maand helemaal los: ‘Ik kan nog altijd kinderlijk blij worden van dit feest.’

Afbeelding

Hoe verbouw je natuur die je moet beschermen? Boswachter Jacob de Bruin: ‘Je wilt dit liever niet’

In het Fochteloërveen wordt ruim vijftig kilometer dijk aangelegd, om zeldzaam hoogveen te beschermen. Maar hoe verbouw je een natuurgebied dat zo fragiel is? ‘Als de kraanmachinist een slang ziet, moet hij me bellen.’

Afbeelding

Koninklijke vrouwen verenigen zich op paleis