Joep (45): 'Ik ben op zoek naar een gelovige vrouw'

Joep: ‘Ik zoek niet iemand die in de schoenen van mijn eerste vrouw kan staan. Ik zoek iemand die helemaal zichzelf is.’ Leven
Joep: ‘Ik zoek niet iemand die in de schoenen van mijn eerste vrouw kan staan. Ik zoek iemand die helemaal zichzelf is.’ | beeld Arendina Borreman, talpa
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Weduwnaar Joep, vader van drie kinderen, wil zijn leven in Afrika graag opnieuw delen met een vrouw. De Nederlandse Joep (45) woont met zijn kinderen Noah (10), Marije (8) en Jesse (6) in Nairobi, de hoofdstad van Kenia. Bijna zeven jaar geleden overleed zijn vrouw. De expat staat open voor een nieuwe liefde en doet mee aan het tv-programma Veel liefs uit Holland. Joep is christen en zoekt een gelovige partner.

Joep en Afrika zijn twee handen op één buik. Op dat continent voelt de Nederlander zich thuis. Hij groeide er op en geniet daar van het leven, van zijn kinderen, de mensen om hem heen en de natuur. Maar sinds zeven jaar doet hij dat grotendeels alleen. Hij zou zijn leven graag weer willen delen met een partner. ‘Ik heb een druk sociaal leven en vul mijn huis met gasten; ik run onder andere een bed and breakfast. Maar wat ik heel erg mis, is ’s avonds op de bank de dag doornemen met iemand en samen lachen. En de jeugd van mijn kinderen – de aandoenlijke en grappige momenten – wordt nu te weinig gevierd. Ik zou de vreugde van het hebben van drie kinderen met iemand willen delen.’

De Nederlander hoefde dan ook niet lang na te denken over zijn deelname aan het tv-programma Veel liefs uit Holland. ‘Ik ben al bijna zeven jaar alleen; ik heb niets te verliezen.’ In het programma gaan tien Nederlandse expats die over de hele wereld verspreid wonen en werken, op zoek naar ‘een Nederlandse geliefde die alles voor hen wil achterlaten om te emigreren naar het buitenland’.

uitzaaiingen

Joep groeide op met zes broers en zussen in West-Afrika, als zoon van ontwikkelingswerkers. Hij ging een ontwikkelingsstudie doen in Wageningen en werd agrarisch econoom. Daarna vond hij een baan bij een internationaal onderzoeksinstituut in de veehouderij en later bij hulporganisatie World Vision. Zo kwam hij al gauw weer in Afrika terecht; eerst in Zimbabwe en Nigeria en daarna in Kenia. Intussen trouwde hij met Jitske, die hij in Nederland op Opwekking had ontmoet.

Zij werkte in Kenia bij Medair als voedingsdeskundige. Maar als Jitske zwanger is van hun derde kind ontdekt ze knobbeltjes in haar been; ze heeft kanker. Dat leek eerder met een sisser af te lopen, maar nu blijkt dat er toch uitzaaiingen zijn.

‘Toen Jitske ziek werd, zijn we voor behandelingen naar Nederland gegaan. Maar ze ging ontzettend hard achteruit. Ze overleed elf dagen na de geboorte van Jesse en ik bleef achter met drie kleine kinderen.’

Na haar dood besluit Joep toch weer terug te gaan naar Kenia; het land blijft hem trekken. Maar niet dan nadat hij met zijn schoonouders heeft gesproken. ‘Mijn ouders hebben zestien kleinkinderen en hebben ook 28 jaar in Afrika gewoond. Maar mijn schoonouders hadden toen nog maar vier kleinkinderen - de vijfde was onderweg. Als ik naar Kenia zou teruggaan, zouden er nog maar twee in Nederland wonen. Toch gaven ze me hun zegen. Ze zeiden: “Als jij goed kunt functioneren, straal je dat ook af op je kinderen.” En daar hebben ze gelijk in. Heel bijzonder.’

Nu woont hij alweer zeven jaar in Kenia. Na het overlijden van Jitske startte hij zijn eigen bedrijf, zodat hij meer bij de kinderen kon zijn. Hij helpt andere expats in Kenia met een scala aan diensten. ‘Het leukste vind ik de oriëntatietours met expats. Ik denk dan mee over scholen en woon-werkverkeer en daarna help ik met het vinden van een tijdelijke of permanente woning. Maar het grootste deel van mijn tijd ben ik bezig met diensten op het gebied van auto’s: autoverhuur, lokale aankoop of importadvies. Ik ontzorg eigenlijk. Terwijl zij bezig zijn hun baan op te pakken, neem ik hun zaken waar en help ik hen de juiste auto te vinden of te onderhouden.’

Zijn kinderen krijgen les van een Nederlandse juf die een aantal maanden daar blijft. Ook zijn er lokale mensen die hem helpen met de zorg voor de kinderen en het huishouden. Die vrouwen kennen zijn kinderen al heel lang en ook die band vindt hij belangrijk.

geloof

Joep wil al wel langere tijd weer een vrouw met wie hij zijn leven kan delen. Maar haar vinden, valt niet mee. ‘Ik zoek een Nederlandse, gelovige vrouw die hier ook wil komen wonen. Het geloof is voor mij altijd belangrijk geweest. We gaan op zondag naar de kerk, de Karen Vineyard Church. Ik geloof in Gods trouw. Hij is goed en Hij voorziet. Dat geloof heeft ons ook geholpen bij de verwerking van het verlies van mijn vrouw. We hebben het sneller een plek kunnen geven en we zitten niet nog in het luchtledige naar adem te happen.’

Begrijpen dat zijn vrouw moest sterven doet Joep niet. ‘Niemand begrijpt waarom een vrouw van 34 met drie jonge kinderen moet overlijden. Maar als je in de hemel gelooft en als je aanneemt dat God toch alles in zijn hand heeft … God is zo groot en Hij is mij geen uitleg verschuldigd.’

Hij zou het ook heel fijn vinden als zijn aanstaande vrouw Nederlandse is, met name voor zijn kinderen. ‘De moeder van mijn kinderen was Friezin en sprak Fries met ze. De helft van hun cultuur zijn ze dus al kwijt. We zijn begonnen met een Nederlandse opvoeding en dat wil je doorzetten. Ik vind het zelf ook fijn. Als je dezelfde taal spreekt, hoef je geen grapjes uit te leggen en kun je samen een Nederlandse tv-serie kijken.’

mond-tot-mondreclame

De afgelopen jaren heeft hij weleens een vriendin gehad via christelijke datingsites, maar uiteindelijk liep het toch stuk. Joep hoopt dat het via het tv-programma wél lukt. Waarom wil hij meedoen aan een tv-programma dat zich niet specifiek op christenen richt? ‘Ik denk dat er genoeg gelovige mensen naar Net 5 kijken en dat de mond-tot-mondreclame de rest doet.’ De kans dat hij een partner vindt via het programma schat hij op zo’n 20 procent. Een ‘sprookje’ aangaan met iemand doe je niet zomaar, zo legt hij uit. ‘Ik hoorde ooit een predikant zeggen: “Trouw niet met een persoon waarmee je denkt te kunnen leven, maar trouw met de persoon waarvan je denkt niet zonder te kunnen leven.” Dat heb ik altijd onthouden. Inmiddels ben ik erachter gekomen dat het iets genuanceerder ligt. Je kunt wel zonder, maar dat wil je eigenlijk niet.’

soulmate

In het voorstelfimpje van het tv-programma Veel liefs uit Holland vertelt Joep: ‘Ik zoek niet iemand die in de schoenen van mijn eerste vrouw kan staan. Ik zoek iemand die helemaal zichzelf is en waar ik verliefd op kan worden om wie zij is. Ik weet wat ik mis. Dus ik zoek echt een soulmate. Iemand waarmee ik gewoon een toekomst kan opbouwen.’

De expat krijgt nu weleens te maken met vooroordelen als hij praat over zijn verlangen een nieuwe vrouw te vinden. Daarmee wil hij afrekenen. ‘Als mensen horen dat ik al drie kinderen heb, gaan ze ervan uit dat ik dat wel genoeg vind. Maar ik wilde er altijd vijf. En als je verliefd bent, dan wil je misschien ook samen kinderen krijgen. Maar het hóéft niet; het is helaas ook niet iedereen gegeven.’

En dan is er nog een punt waar mensen mee aankomen als hij het over een nieuwe vrouw heeft: ‘Mensen zeggen ook vaak dat ik “wel veel bagage heb” omdat mijn vrouw is overleden. Ja, we houden de herinnering aan mijn vrouw in ere en in grote dingen vraag ik me af hoe ze het gewild zou hebben. Maar ik heb helemaal ruimte voor een nieuwe vrouw in ons leven. En de opvoeding zou ik ook graag samen willen doen. Ik vind het zo raar dat je je in Nederland niet mag bemoeien met de opvoeding van anderen. Ik weet dat ik niet de wijsheid in pacht heb en opvoeden wil ik samen doen, met vallen en opstaan. Dat heb ik heel erg gemist de afgelopen jaren.’

Joeps kinderen kijken ook uit naar het avontuur dat hun vader is aangegaan en hopen dat hij genoeg reacties krijgt. ‘Ze hebben het altijd interessant gevonden als ik een vriendin had. Ze maken het me wat dat betreft helemaal niet moeilijk. En ze willen gewoon ook graag weer een moeder hebben; ze omarmen iedereen die hun liefde geeft.’ Hij lacht. ‘Ze vinden dat ze eigenlijk ook mogen meebeslissen wie hier komt logeren. Maar dan zeg ik: “Vertrouw maar op papa. Hij brengt alleen leuke mensen mee naar huis.”’ ■

reageren op Joep

Veel liefs uit Holland is een nieuw programma van Talpa. Het concept van het programma lijkt op dat van Boer zoekt vrouw. Tien zoekende expats hebben zich op tv (Net 5) al voorgesteld. De zes die de meeste reacties krijgen, gaan daadwerkelijk meedoen met het programma. Ze gaan in Nederland op speeddate en ontvangen daarna vrouwen bij hen thuis voor in dit geval twee logeerweken. Vanaf januari 2018 kunnen de expats gevolgd worden op Net 5.

De filmpjes waarin de kandidaten – en dus ook Joep – zich voorstellen, zijn te vinden op de site van het programma:

Reageren op een expat kan nog tot 29 september via de link ­‘Aanmelden’.

meer over Joep

In het EO-programma Geloof en een Hoop Liefde vertelde Joep vorig jaar over hoe hij omgaat met het overlijden van zijn vrouw:

Bijlagen

Fotoserie, 2 foto's

Links

PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?