Verschillende Arabische media melden dat de geestelijke in een ziekenhuis is opgenomen, omdat hij geruime tijd verlamd was. Onderzoek wees uit dat er sprake was van vergiftiging. Hij is inmiddels buiten levensgevaar. De Palestijnse aartsbisschop staat bekend om zijn uitgesproken protest tegen de Israëlische politiek met betrekking tot de Palestijnen. Onlangs zei hij nog op Twitter dat christenen wereldwijd 'geen Kerstmis hoeven vieren als ze blind blijven voor het leed van de Palestijnen'. Betlehem ligt op de Westelijke Jordaanoever.