Volgens het Vaticaan is hij aan het herstellen van een pijnlijke maar niet ernstige aandoening. Benedictus was de eerste paus in zeshonderd jaar die zijn ambt neerlegde. Hij trad in 2013 af en werd opgevolgd door paus Franciscus. Volgens een biograaf van Benedictus zou hij last hebben van wondroos. Benedictus bezocht afgelopen juni zijn zieke broer Georg in Beieren. Het zou de eerste keer sinds zijn vertrek als kerkvorst zijn geweest dat hij Italië verliet. Zijn broer overleed enkele weken na het bezoek op 96-jarige leeftijd.