Arjan Paans is terminaal en atheïst. ‘Het gebed van mijn zoon ontroert mij tot tranen toe’

Interview
Arjan Paans, oud-adjunct-hoofdredacteur van het AD, is ongeneeslijk ziek*. Ineens merkt hij dat allerlei gelovige vrienden en collega’s voor hem bidden. Ook zijn 12-jarige zoon doet mee. Wat doet dat met een overtuigde atheïst? ‘Het geloof is niet vrijblijvend. Dat vind ik mooi.’
Willem Pekelder
vrijdag 2 december 2022 om 18:20 aangepast 18 januari 2023 08:45
Vrienden en familie bidden en steken kaarsen aan voor de zieke Arjan Paans. 'Het voelt als een daad van liefde.'
Vrienden en familie bidden en steken kaarsen aan voor de zieke Arjan Paans. 'Het voelt als een daad van liefde.' beeld Jeroen Jumelet
Niet te missen

Het antwoord laat aan duidelijkheid niets te wensen over: ‘Het gaat niet zo goed met me.’ Toch straalt Arjan Paans in zijn woning in Utrecht een soort kwetsbare fierheid uit. De diagnose kanker op 16 mei kon zijn optimisme niet breken. ‘Voor mijn gevoel kreeg ik die maand helemaal geen kanker. Ook niet in juni bij de operatie. Kanker kreeg ik pas in de herfstvakantie.’

Toen, bij het vallen van de bladeren, trokken Arjan Paans, zijn vrouw Loes en hun zoon Wolf voor een weekje naar Berlijn. Bij een tussenstop in De Harz ging het mis. ‘Ik kreeg het heel erg benauwd, moest hoesten, en begon te rillen. Sindsdien draag ik een kruik warm water bij mij.’ Tot dan toe had hij dagelijks voor de spiegel gestaan, zich afvragend: ‘Houden ze m..

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

Hoe krijg ik mijn kinderen mee naar de kerk? Vijf vragen en antwoorden. 'Zingen ze niet mee? Ook goed'

In veel christelijke gezinnen is het een wekelijks ritueel: moeten de vraag of de kinderen wel of niet mee naar de kerk? Zo ga je om met kindermomenten, wel of niet meezingen en tieners zonder vrienden in de kerk.

Afbeelding

Caroly Houmes, directeur van IJM: 'Ik voel de duisternis en tegelijk geloof ik dat er een goede God is'

De strijd tegen slavernij en gedwongen prostitutie tekent haar werk. Al jarenlang is Caroly Houmes boegbeeld van International Justice Mission. Kalm en toch: 'Mijn kind gaat dus niet bij zo'n kerstman op schoot.'

Afbeelding

Hoe een avondmaalsviering op het asfalt een akelig diepe verdeeldheid aan het licht bracht

De klimaatdemonstranten die vorig weekend op de A12 een pakje druivensap en een bolletje nuttigden als ‘actiemaal’ legden een fundamenteel meningsverschil onder christenen bloot. En nee, dat ging niet over het klimaat.

Afbeelding

Steeds meer christenen bij klimaatdemonstraties: 'Maar een snelweg blokkeren is gewoon niet oké'

Ook christelijke klimaatactivisten zaten afgelopen zaterdag op de A12 en sommigen werden daarbij gearresteerd. Zijn christenen sneller bereid de barricaden op te gaan voor het klimaat?

Afbeelding

Religieuze wanen komen vaker voor op de Biblebelt. 'Bevindelijk-gereformeerden behandelen is lastiger'

Denken dat je engelenvleugels hebt en kunt vliegen. Of doodsbang zijn dat de duivel je meeneemt. Bevindelijk gereformeerden hebben meer last van religieuze wanen. Maar professionele hulp zullen ze niet gauw inroepen.

Afbeelding

Herma zorgt juist nu dat ze er verzorgd uitziet. 'Soms doet iemand zo'n afbreuk aan ons, dikke mensen'

‘Ik voel me enorm beperkt en heb elke dag pijn, maar weiger me gehandicapt te voelen.’ Herma kampt met obesitas, diabetes en een charcotvoet. ‘Door te zingen ging ik me beter voelen en kwam God weer in mijn leven.’