Na vier jaar aan de Friese kerkelijke gemeente verbonden te zijn geweest, was Terlouw overgestapt naar het landelijk dienstencentrum van de Protestantse Kerk in Nederland, gevestigd in Utrecht. Hij werd Hoofd van Kerk in Actie, de ontwikkelingsorganisatie van de grootste protestantse kerk van Nederland. Daarmee leken de lijnen in zijn leven samen te komen. In het verleden was Terlouw directeur van de Reformatorische Bijbelschool en de zendingsorganisatie MAF. Maar … hij zat er niet op zijn plaats. ‘Ik had ervaring als manager, maar niet op de schaal die nodig is bij Kerk in Actie: honderden projecten die controle vragen en veel personeelszaken, terwijl ik wilde werken aan visie en re..