*

Jessica Roitman wil goede gesprekken voeren met christenen: ‘Als jood wil ik niet bekeerd worden’

Jessica Roitman (50) is sinds deze maand de eerste hoogleraar Joodse studies aan de faculteit religie en theologie (FRT) aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Tot die bestemming kwam ze met een omweg. Haar liefde voor de wetenschap begon namelijk bij een ander onderwerp. De Joods-Amerikaanse studeerde Latijns-Amerikaanse studies en woonde als twintiger een tijdje in Brazilië. ‘Daar ontdekte ik dat de eerste synagoge op het continent staat in wat vroeger Nederlands-Brazilië was. Die synagoge is in 1636 gesticht door Portugese Joden. Zij leefden in Nederland, maar op verzoek van handelaren waren ze afgereisd naar Brazilië om zich daar te vestigen als kolonisten. Fascinerend vond ik dat.’ Het zette haar carrière op een ander spoor.

Geloof

meer ‘Geloof’