*

Omgekeerde kwal stuurt stekels

De mangrovekwal (Cassiopea xamachana) houdt er een vreemde levenswijze op na. Het weekdier ligt ondersteboven op de bodem van het water rond mangrovebossen en leeft daar in symbiose met algen die hem van voedsel voorzien. Ook vangt de kwal met omhoog drijvende tentakels prooien. Maar de kwal blijkt nog een bijzondere eigenschap te hebben, aldus onderzoekers in Communications Biology. Zwemmers die rond de mangrovebossen snorkelen, rapporteerden regelmatig ‘prikkelig water’, waarin het voelde alsof ze een kwallenbeet kregen, zonder dat die in de buurt waren. Amerikaanse biologen vonden in oude beschrijvingen van de mangrovekwal dat die dieren stukjes slijm loslieten waarin kleine bolletjes cellen zaten, die cassiosomen zijn genoemd.

Wetenschap

meer ‘Wetenschap’