*

Schurende, rauwe randjes op het Graceland Festival in Vierhouten

Wat voor type festival is dit?

Graceland Festival is een vierdaags festival vol diverse soorten muziek, theater, sprekers en nog tal van andere activiteiten. Het is een christelijk festival, maar zoekt nadrukkelijk de breedte op. Woordvoerder Elsa Eikema zegt daarover: ‘We onderscheiden ons als festival door de ruimte die we willen bieden aan vragen en dingen die kunnen schuren. Het doel is niet om grenzen op te zoeken, maar om ruimte te maken. Ruimte om God te ontmoeten en elkaar. Door andere mensen en natuur laat God zich ook ontmoeten.’ Het festival vindt plaats op het glooiende terrein de Paasheuvel in Vierhouten (ja, hetzelfde terrein als waar ooit pinksterconferentie Opwekking is begonnen). Dit terrein zal volgens de organisatie ‘worden omgetoverd tot vrijplaats voor mensen die behoefte hebben aan verdieping en ontspanning’. Graceland wordt vaak getypeerd als de opvolger van het legendarische Flevo Festival dat in 2012 ter ziele ging, maar zelf ziet de organisatie dat iets anders. Eikema: ‘We zijn ontstaan in het gat van Flevo, maar zijn kleinschaliger, intiemer en ik denk dat we inhoudelijk iets meer het schurende, de rauwe randjes en de ruimte opzoeken. We prikkelen de nieuwsgierigheid en bieden de kans om in een kleine en veilige setting kennis te maken met nieuwe dingen. We horen wel dat bezoekers die ons zagen als het nieuwe ­Flevo positief verrast waren de laatste jaren.’