Luister naar

Een kennismaking met de nieuwe hoofdredacteur van het ND: ‘Ik ben een blijmoedig mens’

Interview
Nico de Fijter volgt vanaf juni Sjirk Kuijper op als hoofdredacteur van het Nederlands Dagblad. Een gesprek ter kennismaking. ‘Dit is een stap van jewelste. Maar waarom zou je af en toe geen stap van jewelste zetten?’
Rimme Mastebroek
vrijdag 1 april 2022 om 11:58 aangepast 16:28
Nico de Fijter: 'Keuzes moet je kunnen uitleggen aan lezers en als hoofdredacteur zal ik ze te woord staan.'
Nico de Fijter: 'Keuzes moet je kunnen uitleggen aan lezers en als hoofdredacteur zal ik ze te woord staan.' beeld Jeroen Jumelet
Niet te missen

Amersfoort

Het is spitsuur in huize De Fijter. Terwijl de dochter (7) en vrouw van Nico de Fijter hun fietsen in de tuin zetten, heeft zoon (9) nog net tijd om zijn vader een snelle kus op de wang te geven voordat hij naar zijn voetbaltraining moet. Met een grijns trekt De Fijter de schuifdeur van de keuken dicht. ‘Kunnen wij even rustig praten.’

Donderdagochtend werd bekend dat hij per 1 juni de nieuwe hoofdredacteur van het Nederlands Dagblad zal zijn. Op dit moment is De Fijter (42) nog eindredacteur bij dagblad Trouw, de krant waarvoor hij al twintig jaar werkt. De Fijter: ‘Het is een grote eer om Sjirk op te volgen. Als geïnteresseerde journalist heb ik zijn werk en hoe de krant zich de afgelopen jaren ontwikkeld heeft, goed gevolgd. Er zijn al veel goede dingen gebeurd en het is een uitdaging om daarmee verder te gaan. ‘

Heel basaal: wie ben je?

‘Ik ben journalist, al heel lang. Het vak heb ik geleerd bij Trouw, waar mijn hele journalistieke leven zich heeft afgespeeld. Ik ben christen en lid van een PKN-gemeente hier in Amersfoort. Mijn vrouw en ik hebben ruim vier jaar geleden twee kinderen tegelijkertijd geadopteerd uit de Filipijnen. 

Dat hele proces, ook rond fertiliteit, was een groot avontuur, waar ik in een stuk voor Trouw en in twee podcasts van de EO openlijk over heb geschreven en gesproken. Ik hou van muziek en speel een beetje piano. Het liefst dwaal ik door musea om mij daar te laten inspireren.

Ik ben zowel bedachtzaam als bevlogen. Ik hou van hard werken en ergens voor gaan. Dat hoort ook bij de journalistiek. Van die ‘adrenalinedagen’ op de redactie, wanneer er grote dingen gebeuren: dan komt er iets in mij los. Op die dagen bovenop het nieuws zitten, de goede vragen stellen en de juiste verhalen vertellen: dat is zo fijn. 

Nieuws vind ik heerlijk. Iedere ochtend begin ik met het kijken op mijn telefoon om te lezen wat er die nacht is gebeurd. Dat heeft alles met basale nieuwsgierigheid te maken. De journalistiek is een manier om grip op de werkelijkheid te krijgen. Als het goed is laat de krant iets van de werkelijkheid zien.’

Waarom pas je bij het ND?

‘Het is een christelijke krant en ik ben christen. Sommige mensen zeggen: de journalistiek is vooral een ambacht, het maakt daarbij niet uit of je voor het ND of De Telegraaf werkt. Maar voor mij is het belangrijk dat ik mij kan identificeren met de identiteit van het merk. De journalistiek draagt in zichzelf allerlei christelijke noties mee. 

Lees verder onder de foto.


Nico de Fijter: ‘De krant is vergevingsgezind.’ - beeld Jeroen Jumelet

De kern van journalistiek is dat wat zich in het donker bevindt, aan het licht te brengen. Een stem geven aan wie geen stem heeft. Aandacht hebben voor dat wat kwetsbaar is. En de mensen met macht – binnen de politiek, het bedrijfsleven en de kerk – aanspreken op hoe zij met die macht omgaan. Daarnaast betekent christelijke journalistiek voor mij het streven om topjournalistiek te willen bedrijven. Als christelijke journalist wil je hoogstaande verhalen leveren, ben je volstrekt integer en kijk je onafhankelijk naar welk instituut of persoon dan ook.’

Wat is je beeld van de krant?

‘De laatste tien jaar, zeg maar sinds de aanstelling van Sjirk, zie je duidelijk dat de krant in beweging is. De blik op de wereld werd verbreed. De zaterdagkrant is vernieuwd en de Gulliver, op vrijdag, is echt een hele goede bijlage geworden. 

Ik heb bewondering voor hoe er met een relatief klein team toch iedere dag weer een knappe krant wordt gemaakt. Natuurlijk met ondersteuning van Volkskrant-verhalen, maar dat vind ik een slimme constructie. Het helpt om een complete krant te kunnen aanbieden, terwijl onze redacteuren zich kunnen richten op onderwerpen waar hun kracht ligt.’

Je werkt al twee decennia voor Trouw. Welke ervaring neem je mee naar het ND?

‘Natuurlijk ben ik erg verbonden geraakt met die krant, maar een kans als deze komt niet zo vaak voorbij. Ik vind het een stap van jewelste, maar waarom zou je af en toe geen stap van jewelste zetten?

Als hoofdredacteur ga ik journalistiek leiding geven. Dat kan ik, dat is mijn vak. Zeker als chef religie en filosofie heb ik veel geleerd, bijvoorbeeld in mijn contact met lezers. Ik zie er naar uit dat ook bij het ND te gaan doen. Wie zijn ze en wat beweegt hen? Waar winden ze zich over op? Wat inspireert hen? 

Een deel van de journalistieke taak is verantwoording afleggen over wat je doet. Keuzes moet je kunnen uitleggen aan lezers en als hoofdredacteur zal ik ze te woord staan. Verder ben ik erg gericht op de ontplooiing van ‘mijn’ mensen, dat ze kunnen excelleren in wat ze doen. 

Sjirk was een duidelijk gezicht naar buiten toe. Ik vind dat dat ook bij een hoofdredacteur hoort. Ik zal ook commentaren gaan schrijven en, zoals Sjirk goed gedaan heeft, proberen ons geluid in andere media te laten horen, bijvoorbeeld op de radio. 

Tot slot neem ik vrolijkheid mee. Dat is er nu ongetwijfeld al op de redactie, maar ik ben een blijmoedig mens, met een hoopvolle houding. Iedere dag een krant maken is ongelooflijk mooi werk. De krant is vergevingsgezind. Als het een keer niet lukt, krijg je morgen direct een nieuwe kans.’

Wat zijn je plannen voor de krant?

‘Ik kom op 1 juni niet met een groot masterplan binnen hoe alles anders moet. Mijn plan is om de mensen te leren kennen en het maakproces scherp te krijgen, dan komen de plannen vanzelf. De transitie van papier naar online zal ik overigens continu in mijn achterhoofd hebben. De papieren krant bestaat nog wel even en blijft belangrijk, tegelijk moet het redactionele proces zo worden ingericht dat het nieuwsmerk ND digitaal volop aanwezig is. 

Zo vinden we nieuwe lezers die voor ons willen betalen en blijven we toekomstbestendig. Ik wil op een optimistische manier met de digitale transitie aan de slag. Online is geen bedreiging, maar biedt juist kansen. We hebben nog nooit zoveel kennis gehad over hoe en waarom artikelen wel of niet gelezen worden. Die gegevens ‘lezen’, daar zit ambacht in. Dat vind ik leuk.’

Wat betekent je christen-zijn voor je?

‘Het is de bodem onder mijn bestaan. Ik ben niet iemand die veel in bijbelteksten praat, maar Psalm 37 vind ik mooi: ‘Vertrouw op de Heer en doe het goede’. Dat is ook een opdracht die je in de journalistiek kan gebruiken. 

Ik wil mij inzetten voor het goede en mag er daarbij vanuit gaan dat God mij draagt. Dat betekent niet dat ik nooit vragen heb, integendeel, maar daar kun je als christenen onderling over praten. Hopelijk kan dat ook op de redactievloer.

Lees verder onder de foto.


Nico de Fijter: ‘Psalm 37 vind ik mooi: ‘Vertrouw op de Heer en doe het goede’’ - beeld Jeroen Jumelet

Als kind ging ik regelmatig met mijn vader, een dominee, mee op pad, als hij ergens in een Gronings dorpje moest voorgaan. Dan had je van die kleine, mooie kerkjes waar amper dertig mensen zaten. Zij waren allang blij dat er een dienst was, dat ze samen konden zingen. 

Misschien is dat naïef van me, maar wanneer je begrijpt dat je elkaar nodig hebt, dan worden discussies over bijvoorbeeld de positie van de vrouw of homoseksualiteit minder belangrijk. Ik zeg niet dat het onbelangrijke discussies zijn, maar – en dit is ongetwijfeld de hervormde jongen in mij – aan het einde van de dag horen we bij elkaar, houden we elkaar vast en vinden we elkaar in Christus.’

Je bent de eerste niet-vrijgemaakte hoofdredacteur van deze krant. Wat zegt dat je?

‘Ik snap dat dit iets bijzonder is. Tegelijk past het bij de verbreding van het ND die al jaren gaande is. Het ND is een voluit christelijke krant met een duidelijk profiel, maar die identiteit is niet gestold. De krant richt zich nadrukkelijk op alle christenen. Het is, kortom, prima om een dergelijk feit even te signaleren, maar daarna wil ik weer verder met de orde van de dag.’

Hoe ga je een drukke baan als deze combineren met het vaderschap?

‘Dat is inderdaad een belangrijke vraag voor mij geweest tijdens de procedure. Als hoofdredacteur moet je altijd ‘aan’ staan, maar ik denk dat veel journalisten dat van nature al hebben. Toch is het goed als daar grenzen aan zitten. 

De werkdruk in de dagbladjournalistiek is stevig en de digitale transitie maakt dat niet beter. Mijn opdracht is om daar verstandig mee om te gaan. Redacteuren die zichzelf over de kop werken, dat is voor niemand goed. Goed je werk kunnen doen betekent ook regelmatig los kunnen komen van het werk.

Mijn gezin is het allerbelangrijkst. Het grote voordeel is dat ik in de buurt van het ND woon. Ik ga van minstens anderhalf uur autorijden per dag naar vijf minuten fietsen per dag. Daar win ik veel mee. Ik hou van hard werken, voor de krant en voor mijn gezin. We hebben twee kinderen waar ik een enorme verantwoordelijkheid voor voel. Ik wil het graag goed doen. 

De nabijheid van het kantoor is erg fijn. Ik kan nu veel makkelijker naar huis om even thuis te eten, bijvoorbeeld mijn zoon te helpen met zijn huiswerk en daarna weer aan de slag op de redactie. Ik heb er vertrouwen in dat ik daar een goede balans in ga vinden.’

biografie

Nico de Fijter (1979) groeide, als domineeszoon, voornamelijk op in de provincie Groningen. Na de middelbare school volgde hij de opleiding Journalistiek aan de Christelijke Hogeschool Ede. Sinds 2002, zijn hele professionele loopbaan, werkt hij bij dagblad Trouw, waar hij veel verschillende functies vervulde. Zo was hij chef van de redactie religie en filosofie en specialiseerde hij zich als redacteur in vreemdelingenzaken en asielbeleid. 

De Fijter woont met zijn gezin sinds 2003 in Amersfoort. Hij is getrouwd met Jolien. Ruim vier jaar geleden adopteerden ze twee kinderen uit de Filipijnen, een dochter en een zoon van inmiddels 7 en 9 jaar oud. Het gezin is lid van de Adventkerk, behorend tot de Protestantse Kerk in Nederland (PKN). De Fijter heeft acht jaar in de kerkenraad gezeten, twee jaar als pastoraal ouderling en zes jaar als scriba.


 

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

Anne-Mar Zwart over de terugkeer van Blauw Bloed: 'Niet alleen voor oma's van 85'

Royaltyprogramma Blauw Bloed keert dit weekend weer terug op het vertrouwde tijdstip: zaterdagavond op NPO 2. Anne-Mar Zwart is als presentatrice het gezicht van het programma: ‘We kiezen een andere insteek.’

Afbeelding

Dramaserie over het leven van Jezus nu te zien bij de NPO. Hoe maak je entertainment van de Bijbel?

De christelijke dramaserie The Chosen, over het leven van Jezus en zijn volgelingen, is vanaf vandaag te zien op NPO Start en NPO Plus. De serie is gemaakt door christenen. ‘De serie richt zich vooral richt op de menselijkheid van Jezus.’

Afbeelding

Marieke van der Winden ontdekte dat haar opa NSB’er was: ‘Ik blijf in grote vertwijfeling achter’

Wat doet het met je als je ontdekt dat je vriendelijke opa lid was van de NSB en de SS? In de documentaire Het Verzwijgen duikt Marieke van der Winden in haar beladen familiegeschiedenis.

Afbeelding

Tijs van den Brink merkte verdeeldheid onder Amerikaanse christenen: ‘Werd ik ontzettend treurig van’

Steunen Amerikaanse christenen Donald Trump nog steeds na de Capitool-bestorming? Met die vraag ging EO-presentator Tijs van den Brink op reis door de Amerikaanse Biblebelt. ‘Abortus is voor hen belangrijker dan het klimaat.’

Afbeelding

Een ‘complotthriller’ over de Bijlmerramp: ‘Ik kan me kwaad maken, dit is kenmerkend voor Nederland’

De serie Rampvlucht over de Bijlmervliegramp is vanaf vanavond te zien. Yorick van Wageningen speelt Volkskrant-journalist Pierre Heijboer: ‘Als dat vliegtuig in Amsterdam-Zuid was neergekomen, was het een heel ander verhaal geworden.’

Afbeelding

Nieuw seizoen Down the road te zien op Belgische tv: ‘We willen een realistisch beeld geven’

De Vlaamse tv-maker Dieter Coppens ging opnieuw met zes jongvolwassenen met het syndroom van Down op reis. Maandag startte het vijfde seizoen op de Belgische televisie. ‘Hopelijk hebben we een drempel weg kunnen nemen.’