Is die klassieke oudheid nu reden tot trots of tot diepe schaamte?

Mark Rutte heeft het geweten. Bij het Kamerdebat over de vluchtelingen dit najaar benadrukte de Nederlandse premier het belang van een goede bewaking van de grenzen van de Europese Unie. ‘We weten van het Romeinse Rijk: als je de buitengrenzen niet meer bewaakt, is dat het begin van het einde.’ Het leverde de minister-president een hoop kritiek op. Historici wezen erop dat het Romeinse Rijk niet door aanvallen van buiten, maar door interne problemen bezweken is.