*

Weet ik veel, het is jouw broer

Zomervacht is na het succesvolle debuut Birk (2014) de tweede roman van Jaap Robben (1984) met een kind in de hoofdrol. In een interview gaf de auteur aan dat hij een boek wilde ‘met een ge­handicapte als hoofdpersoon, omdat je nooit over die wereld leest’.

Jaap Robben kent het leven in een instelling voor verstandelijk gehandicapten doordat zijn ouders er hebben gewerkt en hij als kind vaak meeging. In Zomervacht is Lucien niet alleen fysiek en verstandelijk ernstig beperkt, hij kan ook niet praten. Van zijn innerlijke wereld leren we niet veel meer dan zijn gevoeligheid voor aanrakingen en aandacht voor bijtspelletjes. Ook vindt hij het leuk om flessen kapot te gooien in de flessenbak. Hij is hoofdpersonage in die zin dat de roman vooral de effecten van zijn bestaan en aanwezigheid op anderen laat zien. Dat betreft allereerst de 13-jarige Brian. Die krijgt gedurende een zomervakantie de zorg voor zijn drie jaar oudere broer. Lucien moet vanwege een verbouwing van de instelling waar hij woont tijdelijk elders worden ondergebracht. De ouders zijn gescheiden en de moeder is vanwege een huwelijksreis niet in de gelegenheid Lucien te verzorgen. Brians vader neemt hem in huis (nou ja, een caravan) maar pas nadat hij heeft vernomen dat er een vergoeding tegenover staat. Verder blijft hij op afstand en laat hij de verzorging, inclusief het verschonen van luiers, zoveel mogelijk over aan Brian: ‘Weet ik veel, het is jouw broer.’

advertentie