*

De Vietnamees-Amerikaanse dichter en essayist Ocean Vuong heeft weinig woorden nodig om veel te zeggen

Op aarde schitteren we even, het voortreffelijke romandebuut van Ocean Vuong, is rauw en teder tegelijk. Het is het verhaal over de ingewikkelde wereld van een Vietnamees in Amerika.

Het autobiografische romandebuut van Ocean Vuong (1988) is een brief aan zijn analfabete moeder. De keuze voor die vorm is niet zonder betekenis. Zij is een door oorlog getraumatiseerde, alleenstaande Vietnamese moeder. Hij is een opgroeiende jongen die probeert te overleven in het Amerika van nu en in feite al op te jonge leeftijd de volwassene moet zijn. ‘Een zoon die zijn moeder onderwijst, de hiërarchie op de kop.’ In 1990 kwam hij met zijn moeder en zijn eveneens beschadigde grootmoeder terecht in Hartford, Connecticut. Door te kiezen voor de briefvorm creëert hij ruimte voor zichzelf om zijn ervaringen en gevoelens onder woorden te brengen, intiem en kwetsbaar. Bovendien is het een manier waarop hij haar ook kan vertellen over die delen van zijn leven die voor haar onbekend zijn. Tegelijkertijd kan hij zich er veilig bij voelen want zijn moeder kan immers niet lezen.

Boeken

meer ‘Boeken’

advertentie