Sluiten

Als u doorsurft op deze website, gaat u akkoord met de plaatsing van cookies. Voor meer informatie, klik hier. [sluiten]

Nederlands Dagblad

Aanhangers van de leider van de oppositie en presidents-kandidaat Julius Maada Bio hebben zich verzameld bij het partijkantoor in Freetown. |foto AP/Rebecca Blackwell

Sierra Leone balanceert tussen geweld en democratie

NAIROBI - Morgen gaan de inwoners van Sierra Leone naar de stembus. De uitslag kan zorgen voor een explosieve situatie, het ongenoegen onder jongeren is groot.

In de jaren tachtig was deze grap populair in de straten van Freetown, de hoofdstad van Sierra Leone: 'Wat gebruikten mensen om 's avonds bij te lezen voordat ze kaarsen hadden? Elektriciteit!'

Het maakte pijnlijk duidelijk hoe snel het bergafwaarts ging met het eens redelijk ontwikkelde West-Afrikaans land. Tussen 1991 en 2002 werd de situatie alleen maar slechter door de burgeroorlog die aan zeker 50.000 mensen het leven kostte en tienduizenden anderen verminkt achterliet.

Maar sinds 2002 zit er weer een opgaande lijn in de ontwikkeling van het land. De inwoners van Sierra Leone hopen dat de verkiezingen van morgen voor meer voorspoed en democratie zullen zorgen, maar de praktijk is weerbarstig. Overal loeren nieuwe spanningen en gewelddadigheden.

President Ernest Koroma (59) heeft de afgelopen vijf jaar voor stabiliteit gezorgd, een gedegen verkiezingsapparaat opgebouwd dat voor een open en transparante stembusgang kan zorgen, en succesjes geboekt op economisch gebied. Maar de gewone burger heeft het er nauwelijks beter op gekregen. De kloof tussen arm en rijk is verder gegroeid, de werkloosheid is groot, vooral onder jongeren, en hoge inflatie maakt het voor mensen met een laag inkomen steeds moeilijker om rond te komen.

teleurgesteld

Veel mensen zijn daarom teleurgesteld, temeer daar ze zich blind gestaard hadden op Koroma's belofte, 'dat iedereen de vruchten zal plukken van vrede in het land'. Maar Koroma trekt zich niets van alle kritiek aan en komt dit keer met de slogan 'Persoonlijke instelling is alles'.

'Het klinkt mooi, maar ik koop er niks voor', zegt zakenman Eustace Margai. 'Trots meldt de regering telkens dat er veel is geïnvesteerd in de mijnbouw, maar daar profiteert slechts een handjevol mensen van. De meerderheid leidt nog altijd een kommervol bestaan.'

meer steun dan gedacht

De onvrede is ook groot over de welige corruptie en het feit dat de president vooral zijn eigen stam, familie en vrienden bevoordeelt. Niet verwonderlijk dat Koroma's belangrijkste uitdager, Julius Maada Bio (48) op meer steun kan rekenen dan de president en de internationale gemeenschap aanvankelijk hadden gedacht. Vooral onder de jeugd en militairen is zijn populariteit groot. Ondanks de corrupte praktijken en het bloedbad begin jaren negentig waarmee hij als militair leider in die tijd wordt geassocieerd. 'Dat kan na de verkiezingen voor een explosieve situatie zorgen', voorspelt politicoloog Sylvia Aloyinka. 'Vooral als Koroma en Bio dicht bij elkaar eindigen. Het ongenoegen onder jongeren is groot en zij deinzen niet terug voor geweld.'

De laatste weken trad de politie al hard op om onlusten in de kiem te smoren. Op de verkiezingsdag mogen in de steden geen auto's de weg op om te voorkomen dat inzittenden voor onrust en geweld kunnen zorgen. Aloyinka: 'Ik vrees dat het tegendeel wordt bereikt. Mensen worden bij voorbaat bang gemaakt, gaan niet stemmen en maken het makkelijker voor het regime te frauderen. Wat vervolgens tot geweld leidt.'

  • 15-11-2012 - 15.07
  • 15-11-2012 - 15.18

waardeer:

  • Waardeer dit artikel met 1 ster
  • Waardeer dit artikel met 2 sterren
  • Waardeer dit artikel met 3 sterren
  • Waardeer dit artikel met 4 sterren
  • Waardeer dit artikel met 5 sterren


Indien u geregistreerd bent, kunt u hieronder reageren op het artikel. Hiertoe dient u in te loggen.

Reacties (0)