Sluiten

Als u doorsurft op deze website, gaat u akkoord met de plaatsing van cookies. Voor meer informatie, klik hier. [sluiten]

Nederlands Dagblad

Nieuwe supercomputer snel en groen

AMSTERDAM - Op het Science Park in de Amsterdamse Watergraafsmeer verrijst de komende maanden de snelste supercomputer van Nederland.

Het enorme rekenbrein voert straks één miljard berekeningen per seconde uit en is daarmee geschikt voor ingewikkelde calculaties als over de zeespiegelstijging, en de simulatie van organen als hart en hersenen. Het apparaat is ook het ‘groenste’ in zijn soort.

De aanschaf en exploitatie van de supercomputer beloopt 14,5 miljoen euro in de komende drie jaar. ‘Maar daar zitten de energiekosten bij in. De machine is twintig keer sneller dan de huidige IBM Huygenscomputer, maar verbruikt dezelfde hoeveelheid energie. De investering verdient zich in drie jaar terug’, zegt Anwar Osseyran, directeur van de stichting Sara, die rekendiensten levert aan de academische gemeenschap in Nederland. De supercomputer komt te staan bij Sara.

wolkenvorming

De computer zal onder meer werking, samenstelling en ontwikkeling van medicijnen berekenen, goed voor lagere zorgkosten. Verder simuleert hij wolkenvorming, die effect heeft op de lokale economie en landbouw. En hij simuleert energiezuinige motoren en berekent de werking van windmolenparken op zee.

De supercomputer koelt zichzelf met vloeistof. Die gaat op 35 graden het systeem in en komt eruit op 55 graden. ‘Wij zetten al jaren de afvalwarmte van supercomputers in om onze gebouwen te verwarmen’, aldus Osseyran.

In de race om de order verloor IBM het van de Franse fabrikant Bull. ‘De keuze was niet gemakkelijk’, zegt Osseyran. ‘Maar de machine van Bull was de groenste én de snelste.’

impuls

De vraag hoe verantwoord de aanschaf in deze crisistijd is, is ‘zeer legitiem’, erkent Osseyran. ‘Het systeem zal een nieuwe impuls zijn voor de Nederlandse kenniseconomie. Ons omringende landen investeren een veelvoud hiervan in eigen supercomputers om hun geleerden en bedrijven een concurrentie­voorsprong te geven. Deze computer biedt de Nederlandse industrie betere kansen. De wetenschap kan gewoon-weg niet meer zonder deze supercomputers.’

Nieuw is dat Sara zijn machine exploiteert volgens een ‘on-demand’-model. ‘Wij hebben er om milieu- en economische redenen voor gekozen de computer stapsgewijs uit te breiden, naarmate er meer rekenverzoeken komen.’

oude computer

Tegen 2014 draait hij op vol vermogen van 1 petaflop, ofwel een miljard berekeningen per seconde. ‘Wij slaan ons niet meteen op de borst dat we de grootste machine hebben.’

Wat gebeurt er met de ‘oude’ Huygenscomputer? ‘Als u interesse heeft, mag u de machine voor niets meenemen. Maar ik raad het u sterk af. U gaat failliet aan de energierekening. De machine is duur in beheer en onderhoud. De Huygens wordt milieuvriendelijk ontmanteld en de bruikbare delen worden gerecycled.’

  • 15-11-2012 - 11.23
  • 15-11-2012 - 11.24

waardeer:

  • Waardeer dit artikel met 1 ster
  • Waardeer dit artikel met 2 sterren
  • Waardeer dit artikel met 3 sterren
  • Waardeer dit artikel met 4 sterren
  • Waardeer dit artikel met 5 sterren


Indien u geregistreerd bent, kunt u hieronder reageren op het artikel. Hiertoe dient u in te loggen.

Reacties (0)